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La Antártida, un continente en peligro

Juan I. Fontán Oñate

Sobre las últimas estimaciones del continente antártico y su pérdida de masa terrestre. La influencia del deterioro de la capa de ozono provoca deshielos cada vez más frecuentes y agresivos.

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Referencia

Juan I. Fontán Oñate, “La Antártida, un continente en peligro,” accessed September 17, 2019, http://repositorio.fundacionunir.net/items/show/2439.

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Title

La Antártida, un continente en peligro

Subject

Naturaleza y Medio Ambiente

Description

Sobre las últimas estimaciones del continente antártico y su pérdida de masa terrestre. La influencia del deterioro de la capa de ozono provoca deshielos cada vez más frecuentes y agresivos.

Creator

Juan I. Fontán Oñate

Source

Nueva Revista 001 de Política, Cultura y Arte, ISSN: 1130-0426

Publisher

Difusiones y Promociones Editoriales, S.L.

Rights

Nueva Revista de Política, Cultura y Arte, All rights reserved

Format

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Language

es

Type

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Dos científicos españoles — el autor y Javier Cacho Gómez, físico, especializado en temas atmosféricos— han regresado recientemente de la Antártida después de tres meses de estancia en la base argentina Vicecomodoro Marambio, que es una de las más importantes de la península antártica debido a su pista aérea, operable todo el año. Ambos pertenecen a un equipo de ocho personas que forman el Grupo Atmósfera en el Instituto Nacional de Técnica Aerospacial (INTA) en Torrejón de Ardoz. Dicho grupo lleva más de doce años estudiando el ozono y la atmósfera en general. E»n la primavera ausANTARTIDA: tral, el crepúsculo de medianoche se refleja en el mar semicongelado UN CONTINENTE EN PELIGRO Por Juan I. Fontán Oftate El autor del artículo, aprones muy importantes. Por devechando un día inusualmenl mar es un espejo trás, las laderas escarpadas de te despejado, realiza medidas que refleja con nitila costa se muestran cubiertas de radiación ultravioleta dez los colores del de miles de pingüinos cuidancieio y las nubes. Edo de sus nidos, amorosamenEl hielo se reparte irregularte dispuestos con piedrecitas. mente por el agua: hasta el hoNosotros, con nuestros equirizonte. grandes témpanos de pos fotográficos, nuestras ropas color azul procedentes de los de abrigo y nuestra indefensión glaciares recortan sus descomunos sentimos intrusos en aquel nales perfiles haciéndose peparaje y damos la vuelta para queños con la distancia. Más regresar a la base. cerca, la superficie está cubierDespués de unos meses de ta de hielo marino fragmentamediciones en la estación ando en pedacitos, formando un (ártica argentina Vicecomodosustrato suficientemente firme ro Marambio (isla Seymour) para que algunos pingüinos cahemos aprendido que en An minen sobre él. zambulléndotártida la base es la vida. se aquí para reaparecer allá, Los instrumentos científicos con sus plumas blancas pectofuncionan a la perfección. Barales brillando con limpios reflejo el agujero de ozono, medibajar la marea, resjos. mos dióxido de nitrógeno tos de banquisa (agua maEn la playa caminan algunos (N02) y radiación ultravioleta. individuos mientras otros, con Creemos que hacemos algo rina congelada) quedan esa seriedad que les confiere su importante pues los datos obvarados en la playa elegante plumaje, observan intenidos servirán para que nuesmóviles algún punto indetermitro grupo y otros científicos de nado cual si meditaran cuestiomuchas nacionalidades elaboren y comprueben las teorías que expliquen un fenómeno que nos preocupa a todos: El ozono estratosférico se destruye en Antártida debido a la contaminación humana. El dióxido de nitrógeno y otros compuestos nitrogenados, en parte producidos por el hombre, inhiben unas veces y cooperan otras en la destrucción de ozono, en una dinámica química no del todo comprendida aún. Por encima de la troposfera, que es la capa inferior de la atmósfera y es donde se producen los fenómenos meteorológicos, se encuentra la estratosfera, a partir de los 1012 km de altura. Allí se alcanza un delicado equilibrio entre la radiación solar y las distintas especies químicas. En los polos, durante la larga noche invernal, se registran temperaturas muy bajas (menos de 80° negativos) y algunas sustancias se congelan formando «nubes estratosféricas polares». Las condiciones dinámicas de la estratosfera antártica, influidas por la simetría en la distribución de tierras alrededor del polo, producen el aislamiento de una gran masa de aire que gira en sentido horario como una gigantesca borrasca. A finales del invierno austral, después de una noche de seis meses, el sol comienza a incidir sobre las capas altas de la atmósfera. Estas condiciones permiten que el cloro libre y otras A finales de nosustancias reaccionen de varias maneras destruyendo rápidaviembre el pingüino mente el ozono. En el interior de Adelia incuba sus de la masa de aire aislado sohuevos bre el continente desaparece la mayoría de las moléculas de ozono, dejando el camino libre a la radiación ultravioleta solar, que en los días despejados alcanza la superficie con una inEl pingüino de Adelia retensidad extraordinaria. gresa todos los años al El agujero que se forma, de tamaño similar al del continenmismo lugar de cría, forte, evoluciona cerca del polo simando grandes colonias o guiendo las corrientes de aire pingüineras dominantes. Estas condiciones se mantieusan como propelentes en Sos aerosoles domésticos, como gas refrigerante en muchas máquinas de calor (frigoríficos, aire acondicionado.,.), como agente espumante, etcétera. Es posible que aún estemos a tiempo de prevenir daños irreversibles en la capa de ozono. La opinión pública se ha hecho eco del llamamiento de los científicos induciendo al poder político a tomar medidas restrictivas en la emisión de algunos contaminantes. Los países industrializados han firmado importantes acuerdos para reducir o eliminar el vertido de sustancias peligrosas para el ozono, pero eso sólo no basta. Es necesaria una cooperación internacional entre los países ricos y pobres para que los segundos puedan adecuar su desarrollo económico a ¡as nuevas tecnologías más limpias pero normalmente más caras. La protección de la atmósfera y del medio ambiente en general pasa de ser una cuestión ociosa para convertirse en un principio de economía. Pero en Antártida, a finales de noviembre uno no se acuerda de estas cosas. La temperatura en la estratosfera está subiendo y la concentración de ozono crece hasta alcanzar sus valores habituales. La campaña de mediciones toca a su fin. Mañana, sí la meteorología no nen hasta la primavera en que lo impide, el Hércules C130 se calienta la estratosfera y de la Fuerza Aérea argentina DATOS DE LA ANTARTIDA cambia el régimen de vientos nos llevará al continente ameen altura, deshaciéndose la boricano. rrasca o vórtice polar. El aire riSuperficie total: 14.000.000 km2. Nos acercamos a la Antártico en ozono se mezcla con el da sintiéndonos grandes exploSuperficie cubierta por el hielo: 99%. aire empobrecido y se recuperadores. Los trabajos han duEspesor medio de la capa de hielo: 2.500 m. ran los valores normales de esrado tres meses durante los Volumen total de hielo: 30.000.000 km2. te gas antes de la destrucción cuales hemos experimentado masiva. los rigores del clima, la amistad, Población invernal (aprox.): 1.500 personas. Desde hace varios años, esla convivencia, el aislamiento. Población estival (aprox.): 5.000 personas. te fenómeno se viene repitienNos vamos de Antártida Bases activas en el territorio: 69 (42 de ellas do año tras año con una tenviéndonos pequeños seres hupermanentes y 27 de temporada) dencia creciente en cuanto a nimanos. • veles de desaparición de ozono. Fotos del autor Países miembros del Tratado Antartico: 37 El cloro libre existente en la {España, desde 1981, tiene estatuto de miembro estratosfera proviene de la foconsultivo, y de pleno derecho desde 1988, tras tolisis de moléculas como los Juan t. Fonlárt es ingeniero de Telecarburos de flúor y cloro (CEC) establecer la basetemporalJuan Carlos 1), comunicación y disfruta de una beca en ampliamente utilizados en la el JNTA para desarrollo de instrumentación científica. actualidad. Estas sustancias se