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Cuatro pasos para la libertad

Milton Friedman

Sobre la transición hacia la libertad, un proceso que no puede llevarse a cabo de la noche a la mañana. Se han desarrollado instituciones, posturas públicas e intereses personales que son contrarios a la rápida creación de los requisitos económicos necesarios para la libertad y la prosperidad.

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Milton Friedman, “Cuatro pasos para la libertad,” accessed May 20, 2019, http://repositorio.fundacionunir.net/items/show/2172.

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Title

Cuatro pasos para la libertad

Subject

Ensayos

Description

Sobre la transición hacia la libertad, un proceso que no puede llevarse a cabo de la noche a la mañana. Se han desarrollado instituciones, posturas públicas e intereses personales que son contrarios a la rápida creación de los requisitos económicos necesarios para la libertad y la prosperidad.

Creator

Milton Friedman

Source

Nueva Revista 015 de Política, Cultura y Arte, ISSN: 1130-0426

Publisher

Difusiones y Promociones Editoriales, S.L.

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Nueva Revista de Política, Cultura y Arte, All rights reserved

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Las revoluciones políticas en Europa oriental han hecho que surjan mucha« preguntas acerca de la relación que existe entre los cuatro tipos de libertad diferentes (civil, personal, económica y política) que durante siglos han preocupado a los economistas, los politólogos y los filósofos. CUATRO PASOS PARA LA LIBERTAD Por Milton Friedman S un hecho histórico que: radas» después de la II Guerra Mundial son ejem1) Las sociedades libres y prósperas plos muy claros). — han sido poco frecuentes y más bien exEEstos hechos históricos demuestran que las licepcionales en la historia universal. bertades económica, civil, personal y política no Algunas sociedad« au2) Todas esas sociedades excepcionales han constituyen el cuarteto mutuamente reforzado que toritarias han evolucioestablecido la mayoría de sus actividades econócorrespondería de forma tan clara al valor que la nado con baitante rapimicas mediante mercados libres y privados —camayoría de nosotros atribuye a los cuatro compopitalismo privado de libre competencia. nentes. dez hacia la libertad 3) Lo contrario no es verdad: no todas las soUn examen completo de la compleja relación económica y civil —los ciedades que han establecido la mayoría de sus entre las distintas libertades —y de su vínculo con ejemplo» m¿i reciente« actividades mediante mercados libres y privados la prosperidad económica— sería tema de un trahan gozado de libertad civil, personal y política (la tado. Por el momento, la cuestión fundamental son España después de Grecia clásica y Estados Unidos antes de la guerra son los cambios políticos en Europa oriental. Franco y Chile después civil con sus esclavos son ejemplos del pasado; El derrumbamiento de los gobiernos totalitarios Portugal bajo Salazar y Chile bajo Pinochet son de Pinochet—. Sin emha originado un regocijo comprensible en todos ejemplos más recientes). los países implicados y en todo el mundo occibargo, hasta ahora nin4) La libertad política no es necesaria ñi sufidental. Sin embargo, dicho derrumbamiento ha guna sociedad total!taciente para conseguir la libertad económica, civil provocado también unas expectativas exageradas y personal (respecto al término necesario, Hong acerca de una mejora económica como resultado ria ha conseguido imKong ha sido una de las sociedades más libres en inmediato del cambio político. Esas expectativas portante! libertades el mundo desde este punto de vista, y sin embarestán destinadas a quedar frustradas, poniendo económica» y civiles go no ha gozado de libertad política: ha sido goasi en peligro las nuevas y frágiles estructuras pobernado por Gran Bretaña; respecto al término sulíticas. ficiente, india ha disfrutado de una gran libertad Algunas sociedades autoritarias han evolucionapolítica, pero sin embargo tiene poca libertad ecodo con bastante rapidez hacia la libertad económinómica y dispone sólo de una libertad civil y perca y civil —los ejemplos más recientes son España sonal limitadas. después de Franco y Chile después de Pinochet. 5) La libertad política ha conducido muchas veSin embargo, hasta ahora ninguna sociedad totalices a la limitación, así como a la destrucción de la taria ha conseguido importantes libertades econólibertad económica y civil, y ha originado su propio micas y civiles. Cuando estuve en China hace un final (las antiguas colonias de Gran Bretaña «libeaño, tenía muchas esperanzas de que resultara ser lo primero. La Plaza de Tiananmen destruyó Nada pudo detener la unificación viduos privados o grupos de individuos privados de las dos Alemanias dicha esperanza. ¿Polonia, Hungría, Checoslovaconforme a unos términos acordados mutuamenquia, Bulgaria o Rumania darán el primer ejemplo? te. Dicha condición incluye implícitamente que {omito Alemania Oriental porque es un caso espetodo individuo tiene el derecho de intercambiar cial por su unificación con Alemania Occidental}. cualquier servicio o producto de acuerdo con La transición hada la licualquier término mutuamente acordado; es decir, bertad no puede llevarno existe control sobre los sueldos, los precios y se a cabo de la noche a ni siquiera sobre los tipos de cambio; no hay restricciones sobre las importaciones ni sobre las exla mañana. Las socieda| La transición portaciones. des anteriormente totaEste enunciado absoluto oculta muchas comlitaria» han desarrollaplejidades detrás de las palabras «la mayor parte» La transición hacia la libertad no puede llevarse y «propiedad privada». El término «propiedad pria cabo de la noche a la mañana. Las sociedades do instituciones, postuvada» no puede definirse a priori, debido a los poanteriormente totalitarias han desarrollado instituras publicas e intereses sibles conflictos entre los derechos de diferentes ciones, posturas públicas e intereses personales individuos, y tampoco puede ser considerado que son totalmente contraríos a la rápida creación personales que son tocomo absoluto, puesto que es necesario financiar de los requisitos de índole económica necesarios talmente contrarios a la y llevar a cabo algunas funciones públicas esenpara la libertad y la prosperidad. rápida creación de los ciales como, por ejemplo, la defensa. No obstante, Es fácil formular dichos requisitos; sin embargo, formula la única condición principal para conseson difíciles de realizar. requisitos de índole ecoguir la libertad y la prosperidad. 1. Antes que nada: la mayor parte de la riqueza nómica necesarios para (los medios de producción incluidos) debe ser pro2. La primera condición implica la seguridad de piedad privada, en el sentido más amplio de la pala propiedad privada. Si los Gobiernos pueden exla libertad y la proipe labra. De esta forma, el propietario puede disponer propiar la propiedad y lo hacen frecuentemente, ridad de ella a su antojo y puede transferirla a otros indilos propietarios no se verán incentivados a largo plazo para proteger su propiedad e incrementar cidio de Cundan, «si se hubiera hecho cuando ya está hecho, estaría bien si se hiciera rápido», tamsu valor económico. bién pueden aplicarse al homicidio de un gobierno 3. Para que la propiedad privada sea segura, el totalitario. gobierno debe limitarse estrictamente a sus funciones esenciales de mantener la ley y el orden, e incluso hacer cumplir los contratos privados; proporcionar un sistema judicial para juzgar las discrepancias en la interpretación de contratos y para Las circunstancias asegurar que las leyes contra el robo, el homicidio y actos similares se apliquen correctamente; estaSeria imposible detallar en una lista los pasos a blecer las reglas del juego, e incluso definir la proseguir para satisfacer dichos requisitos. Los detapiedad privada. lles específicos dependerán de las circunstancias 4. Considero un sistema monetario relativaen los distintos paises, que son muy diferentes en mente estable más bien como un punto aparte y cuanto a sistemas económicos, posturas públicas, no como una parte del punto 3, y esto por dos estructura social y condiciones políticas. No obsmotivos: a) Desde el punto de vista teórico, es potante, sí es posible hacer algunas observaciones sible conseguir una moneda estable sin intervengenerales. ción gubernamental (salvo para hacer cumplir los 1. Por lo que se refiere al primer requisito — Loa países que tratan de contratos privados). Esto fue sobre todo el caso propiedad privada—, algunas fases de la transfecuando el oro, la plata u otro producto era la base imitar el éxito de Occirencia de propiedades estatales a individuos pridel sistema monetario; b) Desde el punto de vista dente cometerán un vados pueden efectuarse fácilmente: por ejemplo, práctico, la inflación y el riesgo de hiperinflación transferencia mediante la venta de viviendas que constituyen fa principal amenaza inmediata para grave error «i desarroactualmente son propiedad del Estado a los arrenllevar a cabo la reforma en la mayor parte de los llan TO política centrándatarios que deseen adquirirla (al contado o a plapaíses implicados. La reforma monetaria es, por dose en la situación aczos} por un precio que corresponde a una capitaliconsiguiente, una tarea especialmente urgente. zación razonable de un alquiler en el mercado priAunque ninguna sociedad occidental cumple íntnal del mundo occidenvado (la restricción es necesaria, puesto que los tegramente todos esos requisitos, todas ellas los tal en vez de tener en alquileres actuales son a menudo nominales). Un cumplían en mayor grado cuando empezaron a procedimiento similar sería posible para empresas cuenta la situación de desarrollarse rápidamente y adquirieron prosperirelativamente pequeñas: tiendas estatales de vendad. Sostendría que si en su tiempo dichas socielos países occidentales ta al por menor y de servicios, pequeños fabricandades hubieran partido de un ideal tal y como hacuando éstos se encontes y similares. El mayor problema se plantea con cen hoy en dia, no serían actualmente sociedades las empresas que actúan a escala más grande — «avanzadas». Los países que traban de imitar el traban en la misma fase fábricas de acero, empresas de automóviles, astiéxito de Occidente cometerán un grave error si en la que estén ahora lleros, minas de carbón, compañías ferroviarias, desarrollan su política centrándose en la situación etc.—. Se debe evitar una solución muy extendida: los países de Europa del actual del mundo occidental en vez de tener en vender las empresas a extranjeros por precios irricuenta la situación de los países occidentales Este sorios. Lo mismo puede decirse de esta otra solucuando éstos se encontraban en la misma fase en ción, que también ha sido propuesta: la transfela que están ahora los países de Europa del Este. rencia de ¡as empresas a sus empleados. La proSólo gracias a las riquezas que hemos adquirido piedad ha sido acumulada a costa de todos los podemos apoyar esos sectores públicos derrociudadanos; ningún grupo predilecto debería recichadores y excesivos. Hong Kong es un modelo bir algo a cambio de nada. Tanto el activo como mucho más apropiado para ellos que Estados Uniel pasivo deberían transferirse a individuos privados, Gran Bretaña o Suecia. dos, en lugar de transferir el activo a individuos y Ninguno de esos requisitos es fácil de consedejar el pasivo en manos del gobierno. Los extranguir. Lo único que tienen en común es una reducjeros deberían tener libertad para invertir y entación drástica de la magnitud y del papel del goblar actividades económicas en los mismos térmibierno. Una reducción similar amenaza prácticanos que los ciudadanos privados; no se les debemente todos los poderosos intereses personales ría conceder condiciones especiales. que existen en la sociedad de hoy en día. En efec2. Por lo que se refiere a la seguridad de la proto, se podrá conseguir, creo yo, sólo en circunspiedad privada, ésta sólo se puede conseguir a tancias de crisis extrema y sólo si se hace rápidalargo plazo a medida que se desarrolla una clase mente. Las palabras de Macbeth acerca del homimedia, es decir, una clase independiente del gobierno y que puede proporcionar un clima de respeto a la propiedad y la posesión privadas, 3. Para conseguir un sistema monetario estable e, indirectamente, el sistema de libre mercado requeridos para dar un sentido a la propiedad privada hace falta dar dos pasos fundamentales: en primer lugar, reducir drásticamente los gastos públicos de forma que el gobierno no se vea obligado a imprimir dinero para financiar sus desembolsos; en segundo lugar, eliminar inmediatamente todos los controles sobre las transacciones de divisas y los precios de las divisas extranjeras. «La convertibilidad» puede y debería realizarse de la noche a la mañana, eliminando simplemente todas las restricciones a las que están sometidos los individuos cuando desean cambiar moneda nacional por divisas extranjeras. Según mi punto de vista, el control que suponen los tipos de cambio fijados por el gobierno es el más pernicioso de todos los controles de precio, genera inevitablemente otros controles de precio internos y asegura una corrupción a gran escala. La verdad acerca del valor real de la moneda de un pais podría doler, pero también podría ser beneficiosa. Aunque muchas medidas necesarias pueden — y deberían— tomarse rápidamente, la transición Mitten Friedman similar serviría más para mal que para bien (como hacia una sociedad capitalista estable y próspera ha sucedido con ¡a mayor parte de la ayuda exde libre competencia tardará inevitablemente tranjera en el pasado). Frenaría la transición, en años, y no meses. El pueblo tendrá que tener palugar de acelerarla. La transición requiere sobre ciencia y tendrá que creer que las cosas están todo reducir la magnitud y la competencia del goavanzando en la dirección correcta. Irremediablebierno de modo que el sector privado pueda cremente, habrá personas y grupos que sufrirán en el Por lo que se refiere a la cer y encargarse de las actividades básicas, como proceso. Sin embargo, el debate acerca de los seguridad de la propiela producción. La ayuda a los gobiernos los conenormes costes originados por la evolución hacia solida, y (os ánimos a seguir con sus intervenciodad privada, ésta sólo una economía de libre mercado es demasiado penes contraproducentes y a aplazar las medidas simista. No hay ningún motivo por el cual la prose puede conseguir a necesarias para llegar a una economía libre y víaducción total no pueda empezar a crecer rápidalargo plazo a medida ble. mente, y casi inmediatamente después de que se elimine el control totalitario sobre las actividades Los cambios políticos sin precedente que los que se desarrolla una de los individuos. Esto fue naturalmente el caso creyentes en la libertad humana han acogido con clase media, e^ decir, del sector agrícola en China después de las refortanta alegría pueden ser el preludio de unos milauna clase independienmas importantes llevadas a cabo a finales de los gros económicos de la misma índole, pero esto años setenta. Al eliminar los controles sobre los no tiene por qué ser inevitable. Pueden ser igualte del gobierno y que sueldos, los precios y los tipos de cambio, y al mente el preludio de la continuación del colectivispuede proporcionar un eliminar las asignaciones de trabajo obligatorias, mo bajo otro grupo de dirigentes. Todo depende se podrian conseguir los mismos resultados en de la voluntad política de la gente, de los conociclima respecto a la proEuropa occidental. mientos económicos de sus líderes y de la capacipiedad y la posesión pridad de esos líderes para persuadir al público para Una última observación: los rumores generalizavadas que apoye las medidas radicales que sean necedos acerca de la necesidad de una mayor ayuda sarias.! financiera por parte de los gobiernos occidentales a los gobiernos democráticos que acaban de hacer; en Europa oriental no sólo son, en mi opinión, Milton Fried man, Premio Nobel de Rconomía, es actualmente incorrectos, sino también peligrosos. Una ayuda investigador en la Hoover Institution