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La química europea de los años 90

Isidoro Rasines

El informe de la Comunidad define las líneas de desarrollo que cabe prever en un futuro. Los químicos colaboran en el control de la pureza de los alimentos, de las aguas y del aire, de los productos farmacéuticos y de buen número de productos industriales.

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Isidoro Rasines, “La química europea de los años 90,” accessed June 18, 2019, http://repositorio.fundacionunir.net/items/show/2060.

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La química europea de los años 90

Subject

Ciencia y Tecnología

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El informe de la Comunidad define las líneas de desarrollo que cabe prever en un futuro. Los químicos colaboran en el control de la pureza de los alimentos, de las aguas y del aire, de los productos farmacéuticos y de buen número de productos industriales.

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Isidoro Rasines

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Nueva Revista 011 de Política, Cultura y Arte, ISSN: 1130-0426

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Difusiones y Promociones Editoriales, S.L.

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LA QUIMICA EUROPEA DE LOS AÑOS 90 Por Isidoro Rasines das sus propiedades. De aquí s bien sabido que consque la química y los químicos tituyen la materia poco estén presentes hoy en tantos más de cien elementos difesectores de la actividad hurentes, que originan, según mana. los modos de combinarse enEn esos sectores desempetre si, toda la variedad del ñan los químicos al menos dos universo conocido: el cuerpo I informe de la CE defunciones: descubren y caracde los seres vivos, la corteza fine las línea« de desarroterizan los nuevos productos, terrestre, la atmósfera, las esUo que cabe prever, pero y cuando éstos resultan intetrellas... Al proponerse el esno es un ensayo de futuresantes a efectos prácticos, tudio de la obtención y las de productos industriales. rologia colaboran con los ingenieros propiedades de todas las susExisten por eso muy pocos arquímicos en su fabricación, tancias materiales —elementículos de consumo que llepara llevarlos al mercado. Los tos químicos y sus combinaguen al usuario sin alguna inquímicos colaboran también ciones—, la ciencia química se tervención de los químicos. en el control de la pureza de plantea un objetivo muy amLa industria química no se los alimentos, de las aguas y bicioso, porque el número de limita a desarrolla! sus actividel aiie, de los productos farespecies químicas conocidas dades propias, pues colabora macéuticos y de buen número es elevadisimo, y muy vanaestrechamente con otras inunos meses por el Comité de Química de la Comunidad Europea en un informe1 sobre el desarrollo previsible de la Química en los ámbitos científico y tecnológico durante el último decenio de este siglo. El informe comunitario tiene en cuenta documentos anteriores, especialmente el informe Pimentel2 y el Amundsen3, elaborados en los Estados Unidos, y responde a una invitación dirigida il Comité de Química por la Dirección General XII de la Comunidad, que se ocupa de ciencia, investigación y desarrollo. En su elaboración han intervenido representantes de las universidades y de la industria de los países miembros, así como expertos designados por las sociedades de química de los mismos países. El primer borrador se presentó a la Comunidad en junio de 1989, se discutió cuatro meses más tarde en una reunión del Comité de Química de la Comunidad, en Perugia, y, de nuevo, en el mes de diciembre, os químico» colabocon el presidente del Comité ran en el control de la Científico de la Asociación de pureza de lo* alimentos, la Industria Química Europea. de las aguas y del aire, de loa producto! farmacéuticos y de buen número de productos inEl informe comunitario dustriales El informe de la Comunidad define las líneas de desarrollo que cabe prever, pero no es toxicologia, la patologia médide otras industrias, como la un ensayo —tampoco lo son ca, la metalurgia y las ciencias de alimentos y bebidas, la paestas líneas— de futurologia. físicas. Los avances interdiscipelera y la de artes gráficas, Alguien aseguró, respecto a plinares en las zonas de enla de cosméticos, la textil, la esta misma cuestión, que tocuentro de la química básica del cuero y la automovilística. das las predicciones tienen en y esas ciencias fundamentaDel mismo modo abastece con común la constancia en el les aportarán nuevos conocisus productos a sectores error, pues nadie dispone de mientos, y éstos serán la base como la agricultura, las telela ecuación que liga el pasado de las nuevas tecnologías, comunicaciones, el tratamiencon el futuro. Es evidente, y lo que generarán más riqueza, to de residuos, la purificación ha probado una y otra vez la un ambiente más limpio y de gases y el abastecimiento historia reciente del desarrollo condiciones de vida mejores y de aguas. científico, que pueden produmás saludables. Sin embargo, Las condiciones materiales dustrias manufactureras. No cirse descubrimientos que alesos avances sólo podrán hade la vida humana en el munsólo fabrica productos farmateren de modo llamativo lo cerse realidad si se dedica do occidental mejoran más y céuticos, plásticos, pegamenque cabía prever poco antes. atención suficiente a la invesmás merced a las aplicaciones tos, caucho, pinturas, fertiliNo obstante, en el informe Pitigación química básica y a los de sucesivos descubrimientos zantes, materiales electrónimentel citado, cuya primera ámbitos interdisciplinares científicos que se verifican de cos, colorantes, tintas, deterversión* se pubbcó veinte mencionados. ordinario en el ámbito de congentes... y productos fotográaños antes, se comparan las Éste es precisamente el fluencia de la química con la ficos, sino que proporciona esprevisiones de entonces con punto de vista adoptado hace biología, la biotecnología, la tos productos a buen número ducido en la Europa occidenel desarrollo real y, en lineas tal durante los últimos treinta generales, el desacuerdo no años»5. La química y la tecnoes muy considerable. De otra logía química aportan una parte, el informe de la Comunidad señala no sólo las lineas base esencial a la mayor parte previsibles para el desarrollo de los sectores industriales. de la química europea, sino En muchos de estos sectores también las deseables. Con(alimentos, plásticos, pintutiene por eso un capitulo de ras, fibras textiles, instrumenrecomendaciones a la Comutos electrónicos, automóvinidad que señala, con los obles...) se transforman materias jetivos prioritarios, las direcprimas que de ordinario prociones preferentes en las que ducen las industrias químicas. habría que caminar. Y otras industrias (metalúrgica, maderera, del caucho, de los aceites y grasas...) emplean productos químicos Investigación básica para transformar productos naturales. En suma, la mayor En primer término se recoparte de los materiales emmienda la investigación básipleados en las industrias maca o fundamental, que ahora nufactureras se preparan por se verifica en Europa prefemétodos químicos. rentemente en mstitutos universitarios o en entidades seLos ingresos que procura la mejantes al Consejo Superior industria química comunitaria de Investigaciones Científison elevadísimos. Si se exclucas, ya que las compañías inyen como productos químicos dustríales realizan casi excluel carbón, el petróleo, el gas sivamente investigación aplinatural y el gas ciudad y otras Europa a la investigación bácada, de premercado. Esto industrias muy dependientes, sica en ciencia y tecnología contrasta con lo que sucede químicas es muy inferior a la aunque indirectamente, de la en los otros dos grandes bloque se otorga a esta actividad industria química, la cifra de ques económicos. En los Estaen los Estados Unidos y el Janegocios fue, durante 1988, dos Unidos de América buen pón. No obstante, se empieza de 311.000 millones de ecus, número de compañías privaa tomar conciencia de que no muy superior por tanto a las das también atienden en ciercabe esperar desarrollos tecde Estados Unidos y Japón, ta medida a la investigación nológicos interesantes si en 203.000 y 138.000 millones, fundamental, y, mucho más las disciplinas científicas no as condiciones materiarespectivamente. La industria aún, en el caso del Japón. se producen avances que sólo les de la vida humana en el química europea emplea a dos cabe realizar medíante la inmundo occidental mejoran millones de personas, invirtió De otra parte, en contraste vestigación básica. Únicamenmerced a las aplicaciones en 1988 15.000 millones de con los recursos destinados te los descubrimientos en de sucesivos descubrimienecus y tiene un balance copor la Comunidad a varias este ámbito de la ciencia y la tos científicos que w verifimercial favorable con países tecnologías nuevas (por ejemtecnología en apariencia inútican en el ámbito de conajenos a la Comunidad de plo, en el ámbito de los nueles permiten no ya que profluencia de la química con unos 24.000 millones de ecus. vos materiales} y a estimular gresen los saberes, sino disela biología, tosicología, mela colaboración en investigaSin embargo, durante la décañar nuevos procesos industalurgia, ciencias físicas, ción aplicada (como en los da 19761986 la industria quítriales y, a la larga, robustecer etc. programas Brite, Euram, Step, mica europea tuvo un índice la economía. Eureka, Sprint, Eclair), las de aumento anual del 2,7 por subvenciones para química 100, muy inferior al de los Esbásica son actualmente irrisotados Unidos, 4,6 por 100, y al rias, del orden de 6 millones de Japón, 3,7 por 100. La industria química de ecus anuales. Esto es así Se estima que aproximadaporque los políticos suelen mente el 70 por 100 de toda En el primer informe de la pensar que la ayuda a la inla producción industrial de los Comunidad sobre el estado vestigación básica, o estratéde la química —ciencia y tecpaíses de la Comunidad Eurogica, supone costes importannología— en Europa, se recopea depende de algún modo tes y, a la vez, cierto riesgo de nocía en 1988 que «la indusde la ciencia y la tecnología no obtener siempre retorno tria química ha sido uno de químicas. En un futuro próxidel dinero que se invierte. los factores más importantes mo el crecimiento rápido de la En conjunto, la atención del desarrollo económico y del alta tecnología planteará deque se presta actualmente en cambio social que se han promandas crecientes a la industria química. Ésta se encuendustria química analice a fontra muy bien capacitada para do sus relaciones públicas. la investigación aplicada y las Medio ambiente, sanidad y tareas de desarrollo, pero tiesegundad serán temas claves ne abandonada la investigade la opinión pública en la ción básica, como se ha apunpróxima década. Especialtado, en instituciones como mente para evitar la contamilas universidades y el Consejo nación, se precisan nuevos Superior de Investigaciones enfoques que exigirán más y Científicas. Esto no es bueno, más investigación. Si quienes pues la investigación básica gobiernan la Comunidad son continúa siendo el origen del conscientes de la importancia que proceden en última insque tiene el papel de la químitancia todas las innovaciones ca, le prestarán toda la ayuda sociales e industriales. que sea precisa para que se realice esa investigación. Así se logrará que la industria química europea mantenga su El medio ambiente destacada posición en el munEs preciso reconocer que, a pesar de los efectos muy positivos de la química sobre la sociedad a lo largo de lo que va de siglo, la industria química ha tenido también un efecto contrario. Los casos de contaminación ambiental debidos a errores, a ignorancia, o al afán delictivo por disminuir gastos empresariales, han que habría que favorecer. conducido a una imagen imEn el ámbito de los nuevos popular de la química, la tecmateriales se precisan desde nología química y los químipolímeros con propiedades cos. En conjunto y por térmiespeciales (muy ligeros, o en no medio, la contaminación va forma de fibras muy resistendescendiendo merced a las tes al calor, o para prótesis nuevas tecnologías, las leyes biocompatibles de implantasobre el medio ambiente y los ción quirúrgica, por ejemplo), esfuerzos considerables de hasta nuevos materiales ceráquímicos e ingenieros químimicos con propiedades térmicos, pero aún quedan por recas y mecánicas especiales solver muchos problemas que para fabricar motores de comdo y goce, a pesar de la publideterioran la imagen de la bustión, o propiedades eléccidad adversa, de mejor imaquímica y constituyen un reto tricas y magnéticas peculiares gen, para todos los químicos. como los óxidos superconducEl público no entiende bien tores de temperatura crítica Objetivos prioritarios los beneficios de la química y elevada o materiales adecuan un futuro próximo es propenso a ignorar que los dos para su uso en odontoloEl informe de la Comisión el crecimiento rápido de químicos desempeñan un pagía; desde sustancias muy de Química de la Comunidad la alta tecnología planpel importante en la mejora aisladoras y materiales que acaba señalando cuatro granteará demandas creciende las condiciones sanitarias, mejoren las actuales fibras des campos a los que habría te* a la Industria químidel medio ambiente y de la ópticas para la industria de que dirigir sus esfuerzos la ca seguridad tanto en el hogar telecomunicación, a los metamisma Comunidad durante como en el ámbito laboral. Es les superplásticos o los hidrulas próximas décadas: diseño necesario explicarle mejor ros metálicos para el almacede materiales con propiedaesos beneficios de la química. namiento de hidrógeno; desdes interesantes, un medio Como la opinión pública no de pegamentos más elásticos ambiente mejor, comunicaciosuele hacer un balance pony más resistentes al calor, a nes y transportes eficientes y derado de todos los pros y nuevos modos de recubrialimentación junto con condicontras, reacciona todavía esmiento de las superficies meciones sanitarias. En cada uno pecialmente por los efectos tálicas, útiles en la industria de estos campos se sugiere negativos, importa que la indel automóvil.., investigación fundamental, nes, radiación de sincrotrón...} De la importancia que puea investigadores de países da alcanzar la investigación que no disponen de instalaen todos estos sectores da ciones de ese tipo. idea el esfuerzo que han dedicado Japón y los Estados Uni4. Se recomienda que la dos al desarrollo de materiaComisión determine, con base les moleculares y poliméricos en el informe, las prioridades con nuevas propiedades intepara destinar sus fondos a resantes en el campo de la ópproyectos que más lo mereztica y la electrónica: semiconcan desde el punto de vista ductores, fotoconductores, fieuropeo. bras ópticas, superconducto5. Se recomienda subvenres de temperatura baja, bacionar las reuniones comuniterías ligeras, ferroimanes tarias de especialistas al estimoleculares, cristales líquidos lo de las Gordon Coníerences y detectores de radiaciones y americanas. de gases nocivos. En la Euro6.1 Se recomienda también te de la energía suficientes y pa Comunitaria hay en este aumentar el número de becas a la vez limpios. momento un mercado de prodel programa Erasmus, para Y, por último, ía contribuductos químicos para la inintercambio de estudiantes ción que ha de prestar la quídustria electrónica de unos universitarios y de escuelas mica a los sectores de la alimil millones de ecus anuales, técnicas. mentación y la sanidad, que con un crecimiento previsible no tendrán poca, sino mucha 7.* Se sugiere que la Comide un 15 por 100 anual. En los importancia en una sociedad sión encargue el trabajo de próximos años veremos imopulenta como la Comunidad evaluación de los proyectos portantes innovaciones en Económica del próximo siglo; del programa Science a un óreste campo tan atractivo para la síntesis de aditivos y de sugano que establezca el Comila industria, por el gran valor a industria química cedáneos de contenido enerté de Química de la Comuniañadido de los materiales que ha sido uno de los factogético bajo, el aislamiento y la dad. comprende. res más importantes del obtención de moléculas bioló8.* Se solicita que el Comité desarrollo económico y gicamente activas, el diseño considere la oportunidad de Urge desarrollar también del cambio social que se molecular, los métodos de sínestablecer en Bruselas una nuevos productos, tecnoloha producido en la Eurotesis estereoselectivos y los secretaria permanente paia gías y procesos que produzpa Occidental durante nuevos fármacos para regulatodo lo relativo a evaluaciones can el mínimo impacto posible los últimos 30 años ción de las funciones biológiy a las reuniones aludidas en en el ambiente, siempre amecas. la recomendación 5,. nazado por la producción cre9. Se recomienda la actuaciente de bienes de consumo. lización periódica, cada dos o Esto no sólo exigirá estableRecomendaciones tres años, del informe, a ser cer y asimilar nuevas ideas y tivas de energía, la integraposible de acuerdo con la conceptos durante los años ción del control de la polución El informe del Comité de Asociación de la Industria venideros, sino también que en el proceso productivo, el Química incluye unas recoQuímica Europea, los químicos jóvenes se forestudio de envases biocompamendaciones a la Comisión, men para pensar en una tectibles y biodegiadables y la para que las tenga en cuenta BIBLIOGRAFIA conservación de edificios y nología limpia, favorable al al estimular nuevos programonumentos antiguos, así medio ambiente, y adopten, mas de investigación o intro1 Chemical Science and Technology; como de las construcciones por tanto, un nuevo punto de ducir modificaciones en los European Needs for ihe I990s», Eurode hormigón armado. que están actualmente en vivista respecto a la investigapean Communities Chemistry CommilUn sistema multinacional gor. Se indican a continuación ción. La polución es ahora un tee, 1990. de forma muy concisa: como la Comunidad Europea problema que traspasa las 5 Opportunities in Chemistry, National ha de poseer una red eficiente 1 Se pide que la Comisión Academic Press, Washington D.C. 1985. fronteras nacionales. Por eso 5 Frontierí in Chemical Engineering: de comunicaciones y transestimule la investigación básien el informe que estoy coResearch Needs and Opportunities. Naca, no la de premercado. portes. Tanto la movilidad de mentando se aconseja el apotional Research Council, Washington los saberes y de la tecnología yo de la Comunidad a la coo2. Se sugiere que la ComiD.C. 1987. como la de los productos y las sión anime a los países de la peración internacional en va* Chtmtilr) Opportunities and Needs, personas será de importancia Comunidad para que apoyen rios ámbitos de investigación National Research Council Repon 1292, Washington D.C. 1965. la financiación de las áreas creciente. También aquí tiene como el desarrollo de méto5 First Report on tht State of Science prioritarias señaladas. su función ¡a química para endos analíticos precisos para and Technology in F.urope. EC Com contrar materiales más lige3.1 Se aplaude la iniciativa determinar el grado de polu(88), 647, p. 338. S de la Comisión de destinar ros, dispositivos anticontamición del aire y del agua, los fondos que facilitan el uso de nantes, motores económicos, tratamientos de conversión Isidoro Ra.sinís es profesor de Investigagrandes instalaciones muy escombustibles baratos y procede residuos en materiales reción del Consejo Superior de investigapecializadas (haces de neutrosos de conversión y transporciones Científicas. ciclables, las fuentes altema