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Contra el cambio climático

Santiago Hernández de Córdoba; Cecilia Valdés Canales

De cómo los países de manera individual se han fijado una serie de objetivos para reducir las emisiones según dicta el Protocolo de Kioto. Otros países no han ratificado el Protocolo.

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Santiago Hernández de Córdoba; Cecilia Valdés Canales, “Contra el cambio climático,” accessed December 16, 2019, http://repositorio.fundacionunir.net/items/show/1874.

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Title

Contra el cambio climático

Subject

El futuro del Protocolo de Kioto

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De cómo los países de manera individual se han fijado una serie de objetivos para reducir las emisiones según dicta el Protocolo de Kioto. Otros países no han ratificado el Protocolo.

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Santiago Hernández de Córdoba; Cecilia Valdés Canales

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Nueva Revista 123 de Política, Cultura y Arte, ISSN: 1130-0426

Publisher

Difusiones y Promociones Editoriales, S.L.

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Nueva Revista de Política, Cultura y Arte, All rights reserved

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03704~1.QXP:Maquetación 1 5609 15:52 Página 37Contra el cambio climáticoSANTIAGOFERNÁNDEZDECÓRDOBANACIONESUNIDASNUEVAYORKCECILIAVALDÉSCANALESSCIENCEPOPARÍSEn los últimos años hemos observado un gran aumento de desastres naturales en todo el mundo; sólo en las últimas dos décadas, los desastresregistrados se han duplicado, de 200 a más de 400 por año, en nuestro1planeta. Si bien es tremendamente difícil determinar con seguridad lascausas del incremento de estos fatídicos desastres naturales, la comunidadcientífica mundial nos confirma que nueve de cada diez de estos desastresestán relacionados con el cambio en el clima de nuestro planeta.Así, los científicos nos revelan que el cambio climático ha provocado,entre otras cosas, alzas generalizadas de las temperaturas del aire y elagua, el derretimiento de las capas de hielo y glaciares y el incremento delnivel del mar. Hoy en día se viven climas más extremos: los veranos sonmás calientes y los inviernos son más fríos.Claro está que todos estos cambios afectan de diversas maneras en elplano individual, nacional y global. Hay personas yo regiones del mundoque son más vulnerables que otras. Por ejemplo, las islas son más propensas a sufrir daños muy graves por tsunamis, huracanes u otros desastresque son cada vez más violentos. De la misma manera, los países pobresse ven más afectados que los ricos, ya que no cuentan con la infraestructura necesaria para protegerse de los desastres naturales ocasionados porlos cambios climáticos.Ante esta crisis de magnitud global, ¿cuál ha sido la reacción de la comunidad internacional? Es evidente que el cambio climático es un problema global. Sus causas y consecuencias no están limitadas territorialmente como lospaíses y, por ende, su solución tiene que venir desde una respuesta globalconcertada. Todos sabemos que el planeta y nuestro medio ambiente son2bienes públicos globalesy es por eso que la comunidad internacional debeactuar en conjunto para frenar los efectos de este fenómeno, que son cadavez más graves, y proteger así al planeta.37JUNIO 200903704~1.QXP:Maquetación 1 5609 15:52 Página 38SANTIAGO FERNÁNDEZ DE CÓRDOBA yCECILIA VALDÉS CANALESDEFINICIÓN DE CAMBIO CLIMÁTICOPara entender mejor este fenómeno es necesario empezar por definir quées el cambio climático. Según los científicos que forman parte del GrupoIntergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático de las Naciones3Unidas (IPCCpor sus siglas en inglés), es un cambio en el clima que sepuede atribuir directa o indirectamente a la actividad humana. Altera lacomposición de la atmósfera global y es suplementario a la variación natural del clima observada en períodos de tiempo comparables.CAUSASLos científicos nos explican que la razón principal de la subida de la temperatura es el proceso de industrialización iniciado hace siglo y medio y, enparticular, la combustión de cantidades cada vez mayores de petróleo, gasolina y carbón, la tala de bosques y algunos métodos de explotación agrícola. Estas actividades aumentan el volumen de gases de efecto invernadero(GEI) en la atmósfera, principalmente de dióxido de carbono, metano y óxidonitroso. Estos gases se producen naturalmente y son fundamentales para lavida en el planeta, ya que impiden que parte del calor solar regrese al espacio y sin ellos el mundo sería un lugar frío e inhabitable. Sin embargo, cuando el volumen de estos gases es considerable y continúa creciendo sin cesar,se provocan unas temperaturas artificialmente elevadas (calentamiento global) y se modifica el clima. El decenio de 1990 es considerado como el máscálido del último milenio y 1998 como el año más caluroso.Entre los GEI, el dióxido de carbono es el más emitido (77%). Este gasproviene, principalmente, de la combustión de combustibles fósiles (57%,básicamente petróleo), actividades industriales y deforestación (17%) (Gráfico 1). Es por eso que la emisión de este gas es la que se está intentandocontrolar con mayor esfuerzo.CONSECUENCIASExiste evidencia empírica de que el fenómeno del cambio climático es in4equívoco:La temperatura media de la superficie terrestre ha subido más de 0,6 °Cdesde los últimos años del siglo XIX. Se prevé que aumente de nuevo entre1,4 °C y 5,8 °C para el año 2100, lo que representa un cambio rápido y38NUEVA REVISTA 12303704~1.QXP:Maquetación 1 5609 15:52 Página 39CONTRA EL CAMBIO CLIMÁTICOGRÁFICO1Composición de la emisión de GEI por tipo de gas y por actividad1%3%8%17%14%26%14%57%17%13%19%3%8%CO(uso de combustibles)Suministro de energía2(otros)COTransporte2(deforestación, descomposiciónCOEdificios residenciales y comerciales2debiomasa, etc)IndustriaCHAgricultura4NOSilvicultura2gases FDesechos y agua residualprofundo. Aun cuando el aumento real sea el mínimo previsto, será mayorque en cualquier siglo de los últimos diez mil años.El nivel del mar subió entre 10 y 20 centímetros durante el siglo XX, ypara el año 2100 se prevé una subida adicional de 9 a 88 cm (la subidade las temperaturas hace que el volumen del océano se expanda, y la fusión de los glaciares y cascos polares aumenta el volumen de agua).Si se llega al extremo superior de esa escala, el mar podría invadir loslitorales fuertemente poblados de países como Bangladesh, provocar ladesaparición total de algunas naciones (como el Estado insular de las Maldivas), contaminar las reservas de agua dulce de miles de millones de personas y provocar migraciones en masa.39JUNIO 200903704~1.QXP:Maquetación 1 5609 15:52 Página 40SANTIAGO FERNÁNDEZ DE CÓRDOBA yCECILIA VALDÉS CANALESQUIÉN EMITELos países que más emiten GEIson los desarrollados, por su nivel de industrialización, siendo Estados Unidos el mayor emisor entre ellos. Sin embargo, grandes países en desarrollo como China, Rusia, India y Brasil, porsus esfuerzos de alcanzar un mayor desarrollo, pronto sobrepasarán a losya industrializados (Gráfico 2). China, en particular, ya es el mayor emisorde dióxido de carbono a nivel mundial y se proyecta que será el mayoremisor de GEIpara el año 2025.DESDE LA CONVENCIÓN MARCO DE LAS NACIONES UNIDASSOBRECAMBIO CLIMÁTICO HASTA EL PROTOCOLO DE KYOTOLos informes producidos por los científicos del IPCCforman la base científica con la que se han negociado los acuerdos internacionales relacionados con este fenómeno y las acciones que se han llevado a cabo por losgobiernos de diferentes países.Es preciso mencionar que existen fuertes opiniones escépticas a lasconclusiones de los científicos que conforman este Grupo. Pero a pesar deeso y hasta la fecha, las voces científicas que confirman la urgencia delcambio climático y sus causas y consecuencias son mucho más fuertes ycontundentes que las contrarias.Las evidencias del impacto de este fenómeno comenzaron a ser tan importantes a finales de la década de los ochenta, que surgieron las primerasacciones concretas de la comunidad internacional contra este fenómeno.Primero, la comunidad internacional decidió crear la Convención Marco delas Naciones Unidas sobre Cambio Climático (CMNUCC), que entró en vigoren 1994, y después se agregó el Protocolo de Kioto, que entró en vigor en2005. Ambos acuerdos son complementarios y son de gran importancia,ya que regulan las acciones para combatir este fenómeno a nivel global.La principal diferencia entre ellos es que la Convención no contiene medidas obligatorias y por ende una mayor cantidad de países la han ratificado(192), mientras que el Protocolo establece reducciones de dióxido de carbono específicas, pero obligatorias sólo para países industrializados (Partesincluidas en el anexo I de la Convención, que son 37 más la ComunidadEuropea) y por lo mismo, han sido menos los países que lo han ratificado(183).40NUEVA REVISTA 12303704~1.QXP:Maquetación 1 5609 15:52 Página 41CONTRA EL CAMBIO CLIMÁTICOGRÁFICO2Proyecciones de emisiones de GEI para el 2025118%16.0003.00057%39%14.0002.50012.0002.00010.00084%1.5008.00035%19%42%6.00070%1.00080%68%4.00026%124%5002.000UEIndiaBrasilChinaÁfricaJapónEE.UU.EE.UU.MéxicoEx URSSEmisiones, 2000Países en desarrolloPaíses desarrolladosProyección de emisiones 2025Fuente: World Resources InstituteEl objetivo del Protocolo de Kioto es lograr una reducción efectiva deemisiones de los GEI. Se han fijado objetivos individuales de reducción paralos países industrializados miembros del Protocolo. En promedio vienen asignificar un total de reducción de las emisiones de GEIen conjunto deestos países de al menos el 5% con respecto a los niveles de 1990 para 2012.Entre los países que no han ratificado el Protocolo sobresalen los Estados Unidos, ya que son el mayor emisor de GEIdel mundo. Este paísargumenta que una de las principales razones por las cuales no lo ha ratificado es que el Protocolo no incluye reducciones de emisiones específicas para países en desarrollo como China, India o Brasil, que ya son, enla actualidad, grandes emisores de dióxido de carbono. De hecho, para el41JUNIO 200903704~1.QXP:Maquetación 1 5609 15:52 Página 42SANTIAGO FERNÁNDEZ DE CÓRDOBA yCECILIA VALDÉS CANALESaño 2020, las emisiones de China sobrepasarán a las de los Estados Unidos, lo cual hace pensar que el acuerdo que suceda al Protocolo de Kiotodebería incluir medidas obligatorias para China y otros grandes emisoresque fueron excluidos del Protocolo en 1997.El razonamiento principal de esta exclusión fue que los países acordaronque el principio general de la Convención era el de la existencia de responsabilidades conjuntas pero diferenciadas, recayendo la responsabilidadmás grande en los países industrializados, ya que por su nivel de desarrollo, son los mayores emisores de GEI. Los países en desarrollo argumentanque para seguir con su desarrollo, no pueden llevar a cabo las mismas reducciones que los que ya están desarrollados. Además, consideran que losprincipales responsables del fenómeno del cambio climático son los paísesindustrializados, ya que se han desarrollado a costa del medio ambiente.¿Y DESPUÉS DE KIOTO?El primer periodo de compromisos establecidos en el Protocolo de Kiotoexpira en el año 2012. Es por eso que se debe llegar a un nuevo acuerdoque entre en vigor en el 2013, para seguir luchando contra este fenómeno. Si no se llega a un acuerdo que satisfaga a los mayores emisores, denada servirá el esfuerzo, ya que el efecto de las reducciones no será el necesario para reducir los efectos adversos del fenómeno.Las negociaciones para llegar a un acuerdo postKioto comenzaron enla Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático en Bali, Indonesia, en 2007. Fue entonces cuando los países señalaron la Conferencia de Copenhague de este año 2009 como fecha límite para llegar a unacuerdo.Según la comunidad científica, para evitar una crisis climática, el nuevoacuerdo postKioto debe reforzar e incluir nuevos compromisos de reducción de GEImás exigentes (incluyendo a los principales emisores, incluso a países en desarrollo como China), se debe establecer un mercadointernacional de carbono y se deben mejorar los mecanismos existentes deayuda financiera y de transferencia de tecnología.Hasta el momento, no se han logrado grandes avances y la fecha de laConferencia de Copenhague se acerca. Se espera que con la nueva administración de Obama en los Estados Unidos se tenga una mayor coopera42NUEVA REVISTA 12303704~1.QXP:Maquetación 1 5609 15:52 Página 43CONTRA EL CAMBIO CLIMÁTICOción por parte de este país. Sin embargo, la posición de los Estados Unidos está vinculada a las posiciones que se adopten en Pekín y en Bruselas, que son los actores principales en esta lucha, ya que China es el paísque emitirá la mayor cantidad de GEIen los años que vienen y la UniónEuropea siempre ha sido el líder en acciones para tratar de combatir elcambio climático.ALGUNOS DE LOS PRINCIPALES EMISORES DE GASESDEEFECTOINVERNADEROLA UNIÓN EUROPEALa Unión Europea es miembro de la Convención, ha ratificado el Protocoloy es uno de los miembros más comprometidos con esta lucha. La Unión Europea busca un acuerdo en la Conferencia de Copenhague que sea lo suficientemente ambicioso como para poder detener los efectos negativos delas emisiones de carbón. En el 2007, la Comisión Europea presentó el Plan«202020 para el 2020»: reducción de emisiones del 20% sobre niveles de1990 (más una mejora del 20% en eficiencia energética y el 20% deberá provenir de energías renovables) para el año 2020. Cabe mencionar que esteplan aún suscita gran oposición por parte de países europeos como Polonia, que dependen altamente de las industrias pesadas y del carbón.Además, la Unión Europea ha implantado un sistema de comercialización de emisiones de GEI(comúnmente conocido como cap and trade, eninglés), el cual crea incentivos para reducir emisiones y ayudar a que países menos desarrollados participen indirectamente en la reducción. Estesistema consiste básicamente en la comercialización de permisos de emisiones entre industrias que no hayan utilizado todas las emisiones permitidas e industrias que hayan sobrepasado las emisiones permitidas. Aúnexisten defectos en el sistema, ya que los países cumplen con sus emisiones individualmente, pero las emisiones globales, que son las que tienenmayor impacto en el clima, no se reducen.LOS ESTADOS UNIDOSAun y cuando los Estados Unidos no han ratificado el Protocolo deKioto, se espera que con la nueva administración de Obama adoptarán una43JUNIO 200903704~1.QXP:Maquetación 1 5609 15:52 Página 44SANTIAGO FERNÁNDEZ DE CÓRDOBA yCECILIA VALDÉS CANALESpostura de mayor cooperación. Se espera un mayor progreso en comparación con la administración de Bush. Es posible que se introduzcanreducciones de emisiones de dióxido de carbono obligatorias a nivel federal y un sistema de comercialización (cap and trade) como el queopera en Europa. Pero lo principal será saber de dónde provendrán lasreducciones y qué tan significantes serán. Por lo pronto, la nueva administración Obama ha decidido invertir fuertemente en la producción deenergía alternativa que permita reducir las emisiones de GEIen un 80%para el año 2050, que es lo recomendado por el IPCC.Sin embargo, es un objetivo muy ambicioso y no será fácil que el Congreso apruebe la legislación necesaria a tiempo para la reunión este añoen Copenhague. Además, el gobierno tendrá que enfrentarse a protestaspor pérdidas de empleo en algunas industrias «sucias», como las del aluminio, cemento, petróleo y de manufactura de automóviles. La reducciónde emisiones, aun y cuando tiene el efecto positivo de reducir el calentamiento global, también conlleva muchas consecuencias negativas para laseconomías de los países en el corto plazo.EL FUTUROEs evidente que la comunidad internacional es consciente de que este esun problema global y que está tomando acciones concertadas para combatir el cambio climático. Se están haciendo grandes esfuerzos por que losacuerdos internacionales relacionados con este fenómeno (principalmente la Convención y el Protocolo) incluyan a la mayor cantidad de paísesposible y que todos se comprometan de una u otra manera según sus capacidades.Sin embargo, para que se llegue a un acuerdo postKioto que sea realmente efectivo, en el que países industrializados como los Estados Unidos participen, grandes países emergentes como China, India y Brasil (pormencionar algunos) también tendrán que hacer algún tipo de compromiso. Estos compromisos tendrán que ser sustanciales, no bastará con la reducción de emisiones globales, sino que se tendrán que aplicar medidasmás específicas, tales como la reducción de emisiones de dióxido de carbono por unidad del PIBo dirigidas a sectores específicos, tales como elenergético.44NUEVA REVISTA 12303704~1.QXP:Maquetación 1 5609 15:52 Página 45CONTRA EL CAMBIO CLIMÁTICOLa lucha contra el cambio climático requiere desarrollar incentivos basados en las leyes del mercado, que estimulen la creatividad y generen interés para que las empresas traten de contaminar menos o de desarrollarnuevas tecnologías (por su propio beneficio). Es fundamental crear un mercado de derechos de emisión en el que se castigue al que más contamina,pues el hecho de tener que comprar más derechos de emisión es infinitamente más eficiente que castigar directamente con cargas fiscales específicas a industrias contaminantes concretas. Es decir, es necesario utilizar losmecanismos de mercado para encontrar la forma más eficiente de lucharcontra el cambio climático.El calentamiento global es un problema actual, es complejo, nos afecta a todos y está vinculado a otras cuestiones importantes como la pobreza, el desarrollo económico y el crecimiento demográfico. Hemos llegadoal punto en que es necesario adoptar acciones urgentes para evitar máscambios irreversibles. No será fácil resolverlo, pero ignorarlo, sería peoraún. NOTAS1John Holmes, subsecretario para Asuntos Humanitarios en las Naciones Unidas, artículo enThe World in 2009, diciembre 2008 The Economist.2Bien público global: bienes que por naturaleza son «no rivales» (que el que uno consuma noimpide a otros hacerlo) y «no exclusivos» (están a la disposición de todos) (Inge Kaul, PNUD).3Este grupo, conformado por científicos de todo el mundo y países miembros de la ONU, haproducido cuatro informes. Son la fuente de información principal sobre las causas del cambio climático, sus potenciales consecuencias ambientales y socioeconómicas, así como lasopciones de adaptación y mitigación de sus efectos. Son la base más importante para los tomadores de decisiones en este tema.4Informes de las Naciones Unidas IPCC.45JUNIO 2009