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Thomas Stearns Eliot, Cuatro cuartetos

Juan Manuel Mora

Se trata de un recopilatorio de cuatro cuartetos del londinense Thomas Stearns Eliot, que aparecieron por separado, éstos son: "Burnt Norton", "East Cocker", "The Dry Salvages", y "Little Gidding".

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Juan Manuel Mora, “Thomas Stearns Eliot, Cuatro cuartetos,” accessed September 24, 2019, http://repositorio.fundacionunir.net/items/show/1391.

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Title

Thomas Stearns Eliot, Cuatro cuartetos

Subject

Testas Laureadas

Description

Se trata de un recopilatorio de cuatro cuartetos del londinense Thomas Stearns Eliot, que aparecieron por separado, éstos son: "Burnt Norton", "East Cocker", "The Dry Salvages", y "Little Gidding".

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Juan Manuel Mora

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Nueva Revista 064 de Política, Cultura y Arte, ISSN: 1130-0426

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Difusiones y Promociones Editoriales, S.L.

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Nueva Revista de Política, Cultura y Arte, All rights reserved

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Proponemos una sección de recensiones. Su única originalidad reside en que los libros que se comentan son producciones canónicas del espíritu, los «cien libros más influyentes desde la guerra», según reza la lista elaborada por el The Times Literary Supplement en 1995. No incurriremos en la banalidad de proclamar los mil defectos de una tamaña lista, porque los damos por supuestos. Todos los libros participan, no obstante, de una condición común: son obras especializadas que redundan y desbordan el ámbito de lo académico y alcanzan un nombre y una influencia en todo público culto. La memoria del hombre retiene solo una centena de títulos, que advienen clásicos; simplemente es interesante saber por qué un título acaba entrando en el reducido espacio del recuerdo humano. Thomas Stearns Eliot, Cuatro cuartetos Four Quartets, Faber & Faber, Londres 1944. EDICIONES EN ESPAÑA: Vicente Gaos, Cuatro Cuartetos, Col. Adonais, Rialp, Madrid, 1951; y Barral Editores, Barcelona, 1970. José María Valverde, T. S. Eliot. Poesías reunidas 19091962, Alianza Editorial, Madrid, Ia: 1978, 5e: 1989. Esteban Pujáis Gesalí, T. S. Eliot. Cuatro cuartetos, Cátedra, Madrid, ls:1987, 2a:1992. José Emilio Pacheco, T. S. Eliot. Cuatro Cuartetos, El Colegio Nacional FCE, México, 1989. JOSÉ MANUEL MORA occidental desde los años 20. Su HOMAS STEARNS ELIOT (St. Tobra poética cuenta con dos cumLouis 1888 Londres 1965) pasa bres, The Waste Land (1922) y Four por ser uno de los poetas más imporQuartets (1943), traducidas repetitantes del siglo XX, y uno de los crítidamente a las principales lenguas del cos literarios y culturales que más mundo. Es la segunda, culminación han influido en la opinión pública de su madurez humana y literaria, la setts, donde Eliot pasó muchos veraque vamos a intentar presentar en nos de su infancia. Y «Little Gidlas siguientes páginas. ding» es el nombre de un pueblo de Huntingdonshire que Eliot visitó en Four Quartets consta de cuatro 1936, famoso por la comunidad relipartes que aparecieron por separado. giosa fundada allí en 1626 por Nico«Burnt Norton» queda recogido en lás Ferrar y que Cromwell suprimió Collected Poems 19091935, y se veinte años después. Sólo durante la publica en abril de 1936. «East Cocescritura de «East Coker», el autor ker» en un suplemento de un númeconcibió la idea de repetir cuatro ro de marzo de 1940 de New Engüsh veces la estructura del cuarteto para Weekly. Y en la misma revista lo formar una unidad. harán «The Dry Salvages» y «Little Gidding», en 1941 y 1942, respectiLa génesis textual de la obra se vamente. La secuencia entera es halla en una secuencia de 13 versos publicada por primera vez en 1943, que Eliot escribió originariamente en la editorial norteamericana Harpara Murder in the Cathedral en court, Brace and Co., y la versión 1935, a instancias del director de la definitiva la imprimirá Faber & obra, Martin Browne. Se trataba de Faber en 1944, recogiendo unas recun monólogo sobre el sentido del tificaciones mínimas con respecto a tiempo en el marco teológico del la versión norteamericana. martirio de santo Tomás Beckett, que acabó desestimándose al consiLos nombres de las cuatro partes derarse que su densidad conceptual refieren a lugares que tienen que ver podía lastrar el movimiento dramácon la historia personal de Eliot y tico de la obra. Sin embargo, la con la tradición cultural a la que secuencia debía expresar algo valiopertenece. «Burnt Norton» es el so para Eliot, por lo que pasó a abrir nombre de una casa de campo en «Burnt Norton», refundiéndose en Gloucestershire, que el poeta visitó los conocidos diez primeros versos. en el verano 1934 en compañía de De este modo se presentaba desde el una vieja amiga, Emily Hale. «East inicio el tema principal de los cuarCoker» refiere a un pueblo en tetos: el sentido del tiempo. Somersetshire, en el sur de Inglaterra, de donde procedían los antepaPara articular la riqueza concepsados de Eliot que emigraron a Amétual y poética de Four Quartets, Eliot rica. «The Dry Salvages» forman un desarrolló una estructura circular promontorio rocoso en medio del extremadamente compleja y complemar, frente a la costa de Massachuta que, partiendo de la declaración del problema, va integrando una tetos va a demostrar que la inmaheterogeneidad de elementos temánencia del tiempo no está totalmenticos y formales, a menudo contrate cerrada, y el modo será un itinerapuestos, para llegar a la resolución rio circular que habrá de retornar al unificadora final. El nivel de intelugar de partida con una sabiduría gración más general y perceptible es racional y poética: «No cesaremos el de las referencias a las estaciones de explorar y el fin de toda nuestra anuales y a los cuatro elementos preexploración será llegar a donde socráticos, asignándolos a los difepartimos y conocer el lugar por prirentes cuartetos. En «Burnt Normera vez» («Little Gidding»). ton» se hace patente la presencia de En los cuartetos se presenta una la primavera y el inicio del verano, y heterogeneidad de elementos, y el viento; en «East Coker» es el entre ellos destacan las distintas verano y la tierra; en «The Dry Salvoces poemáticas. Dejando matizavages» se hace presente el otoño y el ciones al lado, esta polifonía se mar; y en «Little Gidding» el invierpuede reducir a dos voces: la del no y el fuego. La elección de estos pensador que especula sobre el senreferentes naturales y culturales tido del tiempo, planteándose la relaciona toda la secuencia con los naturaleza del conocimiento y la ciclos vitales naturales y con su posibilidad de la verdadera sabidurecurrencia en la vida del hombre. ría; y la voz intuitiva del «hombre Precisamente esta visión cíclica del común», que «relata» experiencias tiempo en la existencia humana es y paisajes percibidos de un modo lo que se va a reexaminar, al introextraordinario. De este modo Eliot ducirse una perspectiva moral. La está señalando de un modo explícito visión cíclica anula la libertad su voluntad de unificar el pensahumana ya que, como se menciona miento y la emoción, es decir, expreen los primeros versos de «Burnt sar poéticamente y llevar a cabo lo Norton», todo lo que pueda ocurrir que había constituido uno de sus en el futuro ya está contenido en el grandes problemas críticos, la unipasado: «El tiempo presente y el dad que echaba en falta en la tiempo pasado quizás estén ambos Modernidad, y que había provocado presentes en el tiempo futuro y el que tan tempranamente como en futuro esté en el pasado contenido. 1920 llamase la atención sobre este Si todo tiempo está eternamente asunto en su ensayo «Hamlet and its presente, todo tiempo es irredimiProblems» (en The Sacred Wood), y ble». La secuencia total de los cuarreivindicara como ejemplo poético cuartetos sólo se explica teniendo digno de seguir a Dante y a los poetas en cuenta el momento de madurez metafísicos ingleses del XVII. poética y humana de su autor. La La circularidad y la heterogeneiarmonía de elementos dispares y dad en la existencia humana parecen opuestos, la jerarquía de distintos ser dos razones que militan contra la niveles poéticos, el diseño e imbriposibilidad de un sentido último cación de diferentes procedimientotal. El problema que desde una tos métricos, estilísticos, retóricos e perspectiva idealista le llevó a Eliot intertextuales son posibles desde la en su época universitaria a no poder culminación de un itinerario en armonizar el Absoluto con la variebusca de una unidad honda, que le dad que se presenta a la conciencia llevará toda la vida y que le situará del sujeto, y a postular un nivel real en una fenomenología realista y otro de apariencias en su tesis docenmarcada en un visión trascendentoral sobre el filósofo idealista inglés te. Esta búsqueda de la unidad quieE H. Bradley, fue resuelto desde la re sanar las múltiples consecuencias perspectiva realista, y en ella se disociadoras del giro gnoseológico inserta el movimiento conceptual de la Modernidad, superar el solipde los cuartetos. El reto de Eliot consismo radical del idealismo y la incasiste en mostrar la presencia real de pacidad para la comunicación, y por sentido, pero no ubicada en un tanto para la búsqueda de la belleza mundo ideal paralelo, sino inserto artística y el ejercicio de la crítica. El en este mundo cambiante, recurrengran primer poema donde se mueste y heterogéneo. Desde estos parátra de un modo muy claro este estametros, el elemento clave de la do de cosas es «The Love Song of J. construcción de los cuartetos es el Alfred Prufrock» (1917), donde se desvelamiento, a través de la recuplasma de un modo poéticamente rrencia, de intersecciones de la trasrevolucionario la crisis del sujeto, cendencia con la inmanencia que ambientado en los salones de las clarevelan un orden profundo y proses pudientes del Boston autocomporcionan sentido al tiempo humaplacido y hueco que también Henry no. Estos momentos son expresados James retrata en sus novelas. en los cuartetos en diversos niveles: el experiencialpersonal, el históriPara llegar a la estructura de los cocolectivo, el filosófico, el artísticuartetos, Eliot había tenido que co y el religioso. pasar primero por los hallazgos de La vigorosa e intensa estructura The Waste Land. De la mano de Ezra que da razón de la riqueza de los Pound había llevado a cabo un poema extenso en el que se mostraba De The Waste Land a Four Quara las claras la nueva conciencia tets hay un itinerario poético que humana y artística, y quedaba respasa por The Hollow Men (1925) y quebrajaba radicalmente la antropoAshWednesday (1930), y en el que se logía, la sociología y la poética percibe la búsqueda de una forma del caduco mundo Victoriano. La poética que vaya reflejando los camestructura de la tierra baldía venía en bios que se van produciendo en la buena medida dictada por las tensiovida del poeta. Distintas circunstannes de los modos de vida del momencias, entre las que se encuentra el to y por el magisterio de Pound: yuxdeficiente estado psíquico de su taposición de voces e imágenes de mujer y su propia precaria salud, así una presencia clara y contundente, como las aporías en que le había pero desvinculadas de cualquier sumido el idealismo, y la ausencia de contexto, o mejor, en el contexto de valores de la sociedad en la que vive, la ausencia de sentido global; y en le llevan desde 1916 a un acercaesto recibía la herencia de Baudelaimiento a la trascendencia y la objetire y los simbolistas franceses. El elevidad epistemológica. Consecuencia mento poético más reseñable que de ello, en 1927 obtiene la ciudadaEliot aprendió del fecundo trato con nía británica, anhelando formar Pound fue el del empleo y concepto parte de una historia y una cultura de la imagen verbal. Partiendo de las más sólida que la que América podía ideas del poeta y crítico T. E. Hulme, proporcionarle; y también en el se postulaba que las imágenes no mismo año es recibido en la High debían conectarse mediante proceChurch anglicana. En 1928, en el dimientos transicionales, sino que, prefacio a su volumen de ensayos For apoyándose en la psicología del Lancelot Andrewes, realiza su famosa momento, debían presentarse yuxtatriple declaración como «clasicista puestas, evitando la secuencialidad en literatura, monárquico en polítilógica, para que en la mente del lecca y anglocatólico en religión». tor se articulasen simultáneamente, El optimismo de la posibilidad formándose el poema allí, no en la del conocimiento que le proponía la página. Desde el punto de vista perspectiva realista —que había temático, Eliot terminaba La tierra conocido bien a través de algunos baldía con la sección «What the aspectos de la filosofía de Bergson, Thunder Said», donde confusamencuando asistió a sus clases en París te se invocaba a la trascendencia en 1911, y principalmente a través cristiana como remedio del caos. de las obras de Jacques Maritain, últimas composiciones. EspecialCharles Dawson y Vigo Auguste mente en «Burnt Norton», Eliot Demant—, constituyó el ambiente expresa la eterna lucha del artista que propició la búsqueda de una por trascender la materia a través de estructura poética que reflejara la la forma: «Sólo a través de la forma, estructura inteligible del mundo. La del orden, pueden las palabras o la armonía cósmica que presenta la música alcanzar la quietud, como tradición cristiana tenía en La diviun jarrón chino quietamente se na comedia de Dante un ejemplo de mueve perpetuamente en su quieaplicación literaria: un poema cuyo tud». Pero el mismo poeta señala que pattern, cuyo diseño armónico e aquí, en este mundo, no se puede integrador imita tanto la armonía de alcanzar plenamente la meta: sólo la creación como la del pensamiennos queda el intento; el resto no es to cristiano. Eliot va a buscar en la asunto nuestro» («East Coker»); la música el modelo compositivo para plenitud se reserva para otro lugar, el su intención poética, pues en ella paraíso cristiano. encuentra, como en la literatura, un arte secuencial, temporal, pero La recurrencia es el procediademás un componente de universamiento que sigue Eliot, pues a través lismo y una exigencia formal de de ella un mismo elemento se va cararmonía. El poeta de los cuartetos, a gando de nuevos valores a cada difediferencia del de la tierra baldía, es rente aparición, al disparar el nuevo un hombre impelido a comunicar un contexto la actualización de la encimensaje trascendente a los lectores clopedia de sentido que el término de la convulsa Europa de preguerra ya poseía en la mente del lector y en y Segunda Guerra Mundial, y por sus anteriores apariciones, y añadir ello busca una forma que, como la dialécticamente el nuevo sentido. música, aspire a la universalidad, y Si «Tradition and the Individual acompase los contenidos también Talent» (1920, en The Sacred Wood), universales que se expresan en los fue el ensayo que fundamenta concuartetos. Concretamente se fijará en ceptualmente buena parte de The los cuartetos de cuerda neoclásicos, y Waste Land, es «The Music of Poetry» de entre ellos en los de Beethoven. (1935, recogido en On Poetry and on Haciendo referencia a este punto Poets, 1957) el que realiza lo corresseñalará que en Four Quartets quiso pondiente en Four Quartets. En él, trascender las palabras del mismo coincidiendo con lo que el estructumodo que el compositor alemán ralismo eslavo estaba señalando de quiso ir más allá de la música en sus un modo científico durante aquellos años, defiende que la música de un venía dada por la calidad de escritura término tiene que ver tanto con las de los pasajes transicionales entre las relaciones fónicas como con las cumbres de intensidad emocional en semánticas que éste mantiene con el marco de un poema extenso. Y lo los términos que le preceden y sucecierto es que el público lector recuerden, de modo que hay una música da tanto versos de un estilo como de del sonido y una música del sentido otro, como demuestra la recepción que el poema deberá modular y de los primeros diez versos de «Burnt hacer funcionar armónicamente. Norton». Y junto con la recurrencia, destaPor otro lado, el estilo imaginista ca la oposición de dos modos estilísen los cuartetos lleva al virtuosismo ticos generales que se alternan a lo las posibilidades comunicativas de largo de los cuartetos: la discursivieste poeta en plena madurez, que ha dad y el imaginismo. Mucho revuelo defendido como nadie, en la teoría y han levantado —principalmente en en la práctica, el correlato objetivo. la primera época de recepción crítica Según este proceder, una determinade Four Quartets— ciertos pasajes da emoción es objetivada en una donde a través de versos largos, Eliot situación concreta, expresada concideja explayarse a la voz de la especusamente por la palabra. Esto hace lación o meditación filosófica, retiposible la comunicación de emociorándole prácticamente todos los nes y corrige la vaguedad expresiva, recursos tradicionalmente poéticos, que se había adueñado de los epígoy haciéndole subsistir sobre la base nos del victorianismo poético. Del del ritmo del monólogo oral culto. imaginismo de Pound y Hulme, Eliot La pertinencia de este proceder se ha purgado la yuxtaposición caótica, justifica a partir de la filosofía última reformando la presentación de las de los cuartetos, la unidad de lo imágenes, que aparecen una tras otra, dispar. La coexistencia de pasajes autocontenidas en los límites espadiscursivos e imaginistas no deja de ciales de la unidad versal, privadas de producir una corriente de autoalitodo elemento verbal dinámico, y mentación recíproca, donde cada agrupadas por un marco visualtemáestilo refuerza su naturaleza por la tico general. El imaginismo eliotiano presencia del opuesto. Pero además basado en el correlato objetivo, por hay que aducir que el propio Eliot su misma naturaleza, es difícil de había tratado el problema del poema demostrar, por lo que el lector hará largo en su ensayo sobre Alian Poe, bien en demorarse en las primeras señalando que la valía de un poeta secciones de «Burnt Norton», «The allega la tradición es indispensable Dry Salvages» y «Little Gidding», para redimirse, y la tradición ha de donde encontrará los principales orientar al individuo recogiendo ejemplos de este modo estilístico. esos momentos intemporales que Todo el viaje poético, tanto el acaecen en el tiempo, esa recurrenexperiencial como el especulativo, cia de la presencia de lo trascendense enmarca en el nivel históricote, con sus momentos de exaltación y colectivo. No es fortuita la segunda de tormento que la carne no puede parte de la segunda sección de soportar («Burnt Norton»). Como «Little Gidding», el famoso canto señala en «Little Gidding»: «Un dantesco donde, a través de una pueblo sin historia no se redime del forma estrófica que intenta traducir tiempo, pues la historia es un orden el metro y estructura de la Divina de momentos sin tiempo». El arqueComedia, el yo poemático encuentra tipo de esos momentos intemporales a un extraño personaje, venido del es para Eliot la encarnación del más allá. Se trata del compound Verbo divino: «La intuición medio ghost, de Virgilio, de Dante, de Shaadivinada, el don medio comprendikespeare, de Donne, de Tennison, de do es la Encarnación. Aquí la impoBrowning, de Mallarmé, de Yeats, de sible unión de esferas de existencia Joyce: es decir, de la tradición occies real, aquí el pasado y el futuro son dental. Si Dante encontraba a Virgiconquistados, y reconciliados». Y lio en su viaje por el infierno, y con él ese momento especial se va repitiense estaba significando todo lo valioso do a lo largo de la vida del hombre y de la tradición clásica, Eliot no desadel transcurso del poema, especialprovecha la ocasión de introducirse mente a través de las narraciones desde la madurez personal y artística de esas experiencias, personales y en el infierno de la civilización occicolectivas: el jardín de «Burnt Nordental bajo la Segunda Guerra Munton» , el camino profundo en la tórridial, tal como aparece en la segunda da tarde de verano de «East Coker» sección de «Little Gidding», y de (imagen que Eliot toma de la obra de encontrarse con lo que considera Bernanos Bajo el sol de Satán), la valioso de la tradición recibida. Pero campana en medio de la niebla mariEliot entiende la tradición literaria na que cubre «The Dry Salvages», y dentro de una tradición espiritual, y el deshielo del jardín, la Guerra de por ello el fantasma le advertirá de las dos Rosas y el paseo fantasmagólos rigores del juicio particular tras la rico por el Londres de los bombarmuerte y del proceso purgativo del deos en «Little Gidding». alma que se seguirá. La sabiduría que El final vuelve al comienzo, recoen The Use of Poetry and the Use of ge los distintos temas y resume la Criticism (1933), que «cuando la sabiduría humana y cristiana que ha doctrina, la teoría, la creencia, o la supuesto el viaje circular: la unidad visión de la vida presentada en una de los opuestos, de la inmanencia y la poesía es tal que la mente del lector trascendencia, del sufrimiento y del puede aceptarla en cuanto coherenéxtasis, del tiempo y la eternidad. te, madura y fundada sobre hechos Evidentemente que los cuartetos de experiencia, no se interpone ninconstituyen un poema donde se gún obstáculo al placer del lector, expresa una cosmovisión cristiana, tanto si la acepta como si la niega, la donde el dogma de la encarnación apruebe o la desapruebe». El lector asume la posición de piedra angular podrá o no compartir todo el itinerade la construcción, y donde aparerio de los cuartetos, pero la honesticen referencias a la intercesión de la dad de los hallazgos y la sinceridad Virgen María, a la providencia y a la en el planteamiento son patentes; acción del Espíritu Santo en el camitambién el correlato objetivo va no de conocimiento y purificación. más allá de una mera hipótesis, y se Pero hay que subrayar que Eliot tiene constata que nos hallamos ante una el gran acierto de conducir a esta verdadera comunicación de emovisión desde la experiencia personal, ciones, una experiencia y un conoartística y cultural común a muchos cimiento que sólo la gran poesía otros hombres, no necesariamente puede suscitar. Y esto lo avala el cristianos, y que no parte de ella para hecho de que Four Quartets no haya limitarse a sacar unas conclusiones dejado de ser traducido a un gran incontestables presentadas en una número de lenguas, y que siga cosesuerte de aggiornamento poéticoforchando lectores y críticos de las más mal. El mismo Eliot había señalado diversas culturas.