Nueva Revista 064 > La libertad de expresión en Internet

La libertad de expresión en Internet

María Luisa Fernández Esteban

Se analiza en qué consiste el ejercicio del derecho a la libertad de expresión, del derecho reconocido por nuestra Constitución. Puesto que, Internet ha hecho posible un ciberespacio en el que tiene lugar un flujo de información y datos a escala planetaria.

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María Luisa Fernández Esteban, “La libertad de expresión en Internet,” accessed September 24, 2019, http://repositorio.fundacionunir.net/items/show/1387.

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La libertad de expresión en Internet

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Se analiza en qué consiste el ejercicio del derecho a la libertad de expresión, del derecho reconocido por nuestra Constitución. Puesto que, Internet ha hecho posible un ciberespacio en el que tiene lugar un flujo de información y datos a escala planetaria.

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María Luisa Fernández Esteban

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Nueva Revista 064 de Política, Cultura y Arte, ISSN: 1130-0426

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Difusiones y Promociones Editoriales, S.L.

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Nueva Revista de Política, Cultura y Arte, All rights reserved

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La libertad de expresión en Internet MARÍA LUISA FERNÁNDEZ ESTEBAN Internet ha hecho posible un ciberespacio en el que tiene lugar un flujo de información y datos a escala planetaria. La autora analiza en qué consiste el ejercicio del derecho a la libertad de expresión, del derecho reconocido por nuestra Constitución. actividades humanas: personales, NTERNET constituye un fenómeno comerciales, educacionales, de ocio y, Ide enorme magnitud en el mundo entre otras muchas, también actividade la comunicación humana. Interdes ilícitas. El ciberespacio, término net, paradigma de la sociedad de la procedente de las novelas de ciencia información, abre el camino a la ficción, define ese espacio conceptual revolución cultural más importante donde tienen lugar este flujo de infordesde el invento de la imprenta. Es mación y datos a escala planetaria. una «conversación sin fin a lo largo y ancho del planeta», en palabras de uno de los jueces del Tribunal SuprePOSICIÓN PREFERENTE mo norteamericano: una red que, al DE LA LIBERTAD DE EXPRESIÓN precio de una llamada local, permite EN LA CONSTITUCIÓN a cientos de millones de personas La libertad de expresión se consagra comunicarse entre sí, acceder en como derecho fundamental en el segundos a información presente en artículo 20 de nuestra Constitución. otro continente, publicar informaSu situación en la parte más imporción y otras muchas actividades. tante de nuestra Constitución, aquéInternet no sólo es un milagro teclla que consagra los derechos fundanológico que permite posibilidades mentales y las libertades públicas de comunicación jamás soñadas; de los ciudadanos, da cuenta del también es un espacio social, una extraordinario valor que posee en alternativa al mundo real en el que se nuestro ordenamiento jurídico. desarrollan un número creciente de La libertad de expresión sólo o intereses constitucionales, es prepuede entenderse adecuadamente ciso partir de esta posición preferenteniendo en cuenta dos aspectos te, que no jerárquica, de la libertad esenciales: en primer lugar, su dimende expresión. Una limitación o ressión individual como derecho fundatricción de la libertad de expresión mental de la persona. En segundo que no tuviese en cuenta el valor lugar, su significado político, su preferente de estos derechos sería aspecto institucional. El primer inconstitucional, por vulnerar el aspecto liga este derecho al principio «valor irradiante de la libertad de de dignidad de la persona. Privar a un expresión», tal y como ha establecihombre de su derecho a comunicarse do el supremo intérprete de la Conslibremente lesiona su dignidad gratitución, el Tribunal Constitucional. vemente y le condena al empobrecimiento intelectual y moral. Su otra EL IMPACTO DE INTERNET dimensión subraya la indispensabiliEN EL EJERCICIO dad de la libertad de expresión para la DE LA LIBERTAD DE EXPRESIÓN existencia de un Estado democrático. La existencia del Estado democrático Internet permite muy diferentes forpresupone información sobre la cosa mas de comunicación. Su variedad pública, es decir, la existencia de una demuestra la convergencia que se está opinión pública libre. Sólo donde produciendo entre comunicaciones reina la transparencia puede haber privadas y medios de comunicación. responsabilidad de los gobernantes y Las formas de comunicación en conciencia de esa responsabilidad. Internet pueden agruparse en cuatro Sólo existe democracia donde se categorías: el correo electrónico, los garantiza el flujo libre de las ideas. boletines, los foros de discusión y la información presente en la WWW La posición preferente de la (WorldWideWeb). La comunicación libertad de expresión en el conjunto de un usuario a otro a través de correo de los derechos fundamentales resulelectrónico se asemeja a la comunicata precisamente de la indispensabilición a través del correo ordinario. El dad de la libertad de expresión para correo electrónico permite enviar un la existencia de una opinión pública mensaje de forma instantánea a cuallibre, garantía de una sociedad quier otro usuario de Internet en cualdemocrática. La posición preferente quier parte del mundo. Además de de los derechos a una comunicación instantáneo, resulta notablemente libre implica que, en caso de conflicbarato en comparación con los to con otros derechos fundamentales centros «inteligentes». Por el conservicios postales o el teléfono. trario, la comunicación es cada vez Actualmente es posible también usar más un proceso interactivo controInternet como un teléfono, con la lado por el receptor de los medios de diferencia de que las videocámaras comunicación. Internet tiene el permiten el envío y la recepción de poder de cambiar el centro de conimágenes junto a la conversación, trol de la comunicación de los todo ello al precio de una llamada medios de comunicación social al local. La comunicación de un usuario usuario consumidor. a un grupo de usuarios a través de los boletines se parece más bien a los La auténtica revolución de Intermedios de comunicación tradicionanet consiste en que, por primera vez, les como los periódicos, la televisión se ha roto el oligopolio de la informao la radio. De un usuario parte la inforción. En el mundo de los medios mación que es recibida por otros usuade comunicación tradicionales es rios, tratándose de unos pocos o, patente la diferencia que existe entre potencialmente, de millones de permedios privados como el teléfono, el sonas. En cuanto a los foros de discufax o el correo, y medios de comunisión, la comunicación puede tener cación de masas. Estos últimos son los lugar entre dos usuarios, de uno a emisores de información: la crean, varios o de muchos entre sí. Quizá el procesan y arrojan a una multitud de símil más acertado sea la discusión en receptores pasivos. La convergencia la plaza pública o una suerte de Hyde entre medios de comunicación privaPark al filo del milenio. Por último, es da y medios de comunicación de cada vez más importante la comunimasas que supone Internet implica el cación que requiere que el usuario intercambio de papeles entre los prointeresado busque o acceda a un ductores y los receptores de informadeterminado servidor, como sucede ción. La importancia de Internet para en la www, que tiene muchos puntos la libertad de expresión no se debe en común con la búsqueda en archisólo a que es un acontecimiento plavos o bibliotecas. netario, cuyas tasas de crecimiento desbordan todas las previsiones, sino Gracias a Internet, la informaen que por vez primera cualquier ción a la carta se va imponiendo. En usuario de Internet puede airear sus Internet cobra una importancia sinpuntos de vista, haciéndolos llegar a gular la extracción de la información. millones de otras personas, a través La comunicación electrónica ya no de los grupos de discusión o de la es un modelo predominantemente publicación de datos, información o pasivo, dominado por unos pocos imágenes en su página de Internet. han sido mencionados ofrece un Cualquier usuario de Internet puede mayor juego para la discusión y la convertirse en un productor, en un articulación jurídica. emisor de información. Cualquier restricción que se imponga en el futuro a los derechos a una comunicación libre en Internet ¿DEBE LIMITARSE LA LIBERTAD debe contar con un sólido apoyo DE EXPRESIÓN EN INTERNET? constitucional, como es el mismo artículo 20 de la Constitución, que La preocupación por la regulación menciona como límites el respeto a de la libertad de expresión en Interlos derechos reconocidos en el Títunet se ha intensificado desde la lo I de la Constitución, y en particular incorporación de cientos de milloel derecho al honor, a la intimidad, a nes de usuarios en todo el mundo. La la propia imagen y a la protección de inquietud por la necesidad de crear la juventud y de la infancia. El valor un entorno seguro que favorezca el preferente de la libertad de expresión crecimiento de la Red es compartida recogida en la Constitución impone por muchos países. Uno de los estimular lo más posible el flujo de aspectos del debate actual es la exisideas en Internet. Pero evitar que se tencia en la Red de material ilícito, coarte la libertad de expresión no sigcomo la pornografía infantil o el uso nifica que no deba darse protección a de Internet por organizaciones otros derechos e intereses constituterroristas o mafiosas. Dejando a un cionales. La respuesta a esta cuestión lado estos casos extremos de presenpasa por un equilibrio entre los límicia de contenido ilícito en Internet, tes impuestos a la libertad de exprela proliferación de material pornosión, y su estímulo y no coartación en gráfico y la protección de los menoel nuevo medio. res que tienen acceso a Internet, la adecuada tutela de la vida privada y de la intimidad en la Red y el uso de ¿ES INTERNET la criptografía civil centran el debaLA NUEVA TELEVISIÓN? te tanto en Estados Unidos como en el Unión Europea. Si a la presencia En los medios de comunicación trade material ilícito en Internet sólo dicionales o analógicos, la articulacabe hacer frente a través de la perción jurídica de la relación entre la secución penal y una cooperación libertad de expresión y sus límites es internacional adecuada, el debate compleja y depende del medio de sobre los contenidos dañinos que comunicación utilizado. Tanto en los países europeos como en Estados nistrativo que permita el disfrute del Unidos existen distintos grados de dominio público por parte del Estado limitación de la libertad de expreo la misma creación de la televisión. sión, según si ésta se ejerce a través Las restricciones al ejercicio a la de un medio privado, como es el libertad de expresión a través de la teléfono, o a través de un medio de televisión son considerables. A las comunicación de masas. A su vez, limitaciones a la libertad de exprelos límites a la libertad de expresión sión en la prensa, que se extienden en la prensa son mucho menores que también a la radiodifusión, se añaden los existentes al ejercicio de la liberotras que limitan el contenido de la tad de expresión en la radiodifusión. programación (prohibición de publicidad de tabaco y alcohol, limitación ¿Deben establecerse en Internet de la publicidad de los medicamenlos mismos límites que existen en tos, establecimiento de franjas horanuestro sistema jurídico para la rias para la emisión de películas viocomunicación a través del teléfono, lentas o pornográficas, etc.) de la prensa, o son más apropiados los mayores límites que existen para la Una de las razones de esa mayor radiodifusión? En otras palabras, ¿es limitación a la libertad de expresión Internet similar a un teléfono, a un en la radiodifusión es que la capaciperiódico o a una televisión? ¿Sería dad de penetración de la televisión en constitucional una ley que impusiese los hogares es mucho mayor que la de al ejercicio de la libertad de expresión la prensa. Al penetrar en el hogar, es en Internet los límites que existen más difícil de controlar que otros para su ejercicio en la radiodifusión? medios de comunicación, siendo especialmente accesible a los niños. La comunicación realizada meLa televisión es un medio de comunidiante la radiodifusión no goza del cación que tiene un poder de captamismo modo que la prensa escrita de ción sobre el telespectador que segulos derechos a una comunicación ramente no tienen otros medios sobre libre. La televisión y la radio tienen sus destinatarios. Esto se explica por encomendadas funciones de servicio la capilaridad del medio y por su poder público, y en esto se diferencian de la de penetración en todos los hogares, prensa escrita. Los periódicos y las que hace que llegue a todos los indivieditoriales pueden crearse simpleduos. Además, hay que tener en mente con la abstención de los podecuenta que, guste o no, la televisión se res públicos, pero no se puede crear ha convertido en la auténtica plaza una televisión si no hay una atribupública o foro de nuestra democracia. ción de frecuencias o un título admiEs decir, se ha convertido en el cauce ran en Internet están sometidos a la más importante de formación de la ley y, por tanto, a los límites generaopinión pública. les mínimos a la libertad de expreLa tendencia actual consiste en sión. Las limitaciones al ejercicio de no identificar Internet con la radiola libertad de expresión a través de la difusión sino con la prensa escrita. prensa, que funcionan como unas A pesar de las posibles similitudes de limitaciones mínimas de la libertad la Red con la televisión (envío y de expresión, se aplican naturalrecepción de imágenes, fácil acceso mente a Internet. Tal es el caso de a todo tipo de contenidos), Internet las limitaciones previstas en el guarda más relación con la prensa Código Penal (descubrimiento y escrita y la publicación de libros. El revelación de secretos, calumnia, usuario busca la información en injuria, delito de xenofobia, delitos Internet y, aunque existe una gran que comprometen la paz y seguridad accesibilidad a todo tipo de contenidel Estado y delitos relativos a la dos, éstos deben ser buscados o rasseguridad nacional) y en la Ley treados mediante un gesto consOrgánica 11982 de Protección ciente del usuario de Internet. Tal es Civil del Derecho al Honor, la Intila concepción que está manejando midad Personal y Familiar y Propia tanto el Tribunal Supremo norteaImagen. Otras normas, como la Ley mericano como las instituciones de General de Publicidad de 1988, la Europa comunitaria para evitar la cuyo fin es proteger al consumidor, aplicación de las mayores limitaciose aplica sin gran esfuerzo de internes a la libertad de expresión de la pretación a las transacciones de radiodifusión a Internet. Internet. Más allá de estas limitaciones básicas e imprescindibles de la Si bien la tendencia consiste en libertad de expresión, cualquier otra no aplicar el régimen más estricto de restricción que se imponga en el la televisión a Internet, es preciso futuro debe contar con un sólido subrayar que Internet no opera en apoyo constitucional. una laguna jurídica. Internet no es un espacio sin ley, a pesar de que el carácter mundial de Internet planDE LA LIMITACIÓN tee problemas importantes a la apliY PROHIBICIÓN AL FOMENTO cación de las normas nacionales a DEL USO RESPONSABLE un espacio que no conoce fronteras. Dejando a un lado los problemas de El primer intento de regulación de aplicación, todos aquellos que opeInternet fue la Ley de Decencia de mos más ágiles para evitar la desprolas Telecomunicaciones de Estados tección en la Red de esos otros dereUnidos. Esta ley establecía unas chos fundamentales e intereses limitaciones a la comunicación a constitucionales, en especial la protravés de Internet más estrictas que tección de la juventud y la infancia. las aplicables a la prensa. Este priEn este sentido, el Plan de Acción mer intento de regulación fracasó, al de la Unión Europea establece unas ser declarada inconstitucional por el medidas que están demostrando su Tribunal Supremo de Estados Uniefectividad a la hora de reducir el dos, entre otras cosas, por vulnerar contenido ilícito en Internet y de la posición preferente de la libertad limitar el acceso de los menores al de expresión en la Constitución contenido nocivo presente en Internorteamericana. La Ley norteamenet. Frente a la imposición de limiricana de Decencia en las Telecotaciones legislativas a la libertad de municaciones es la primera de una expresión, que ha demostrado su serie de leyes norteamericanas que ineficacia y —lo que es peor— su se basan en el establecimiento de inconstitucionalidad, en Europa se prohibiciones específicas para la está optando por el uso de vías alterlibertad de expresión a través de nativas, que hacen recaer en gran Internet. Teniendo en cuenta la medida el control en el propio usuadoctrina del Tribunal Supremo estario, sin imponer a priori limitaciones dounidense, es decir, la necesidad de específicas a la libertad de expresión estimular y proteger al nuevo medio en Internet. El Plan de Acción por su carácter democratizador y por comunitario se basa en la autorregulas posibilidades enormes que encielación de los proveedores de acceso, rra para el ejercicio de la libertad de la instalación de unas líneas de expresión, todo conduce a pensar denuncia y, en definitiva, en el conque esas iniciativas correrán la trol por parte del usuario a través de misma suerte de la Ley de Decencia filtros, lo que, siendo probablemenen las Telecomunicaciones. te más eficaz que la prohibición Pero no introducir nuevas reslegislativa, requiere infinitamente tricciones a la libertad de expresión menos justificación constitucional, no significa que no sea importante al ser medidas más respetuosas con dar protección a esos otros bienes la libertad de expresión y su extraorconstitucionales. No debe olvidarse dinaria importancia como corazón que Internet no es como la prensa del sistema democrático, escrita, sino que sus peculiares características requieren mecanis