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El alarmante agujero del ozono en la Antártida

José Aguilar Peris

Sobre la problemática del agujero de ozono generado por el incremento tecnológico mundial. Las lluvias ácidas y el efecto invernadero están poniendo en peligro el futuro de la humanidad.

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José Aguilar Peris, “El alarmante agujero del ozono en la Antártida,” accessed October 22, 2019, http://repositorio.fundacionunir.net/items/show/2185.

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Title

El alarmante agujero del ozono en la Antártida

Subject

Naturaleza y Medio Ambiente

Description

Sobre la problemática del agujero de ozono generado por el incremento tecnológico mundial. Las lluvias ácidas y el efecto invernadero están poniendo en peligro el futuro de la humanidad.

Creator

José Aguilar Peris

Source

Nueva Revista 015 de Política, Cultura y Arte, ISSN: 1130-0426

Publisher

Difusiones y Promociones Editoriales, S.L.

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Nueva Revista de Política, Cultura y Arte, All rights reserved

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es

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J Naturaleza y Medio Ambiente _ dos de nitrógeno que se emiten en los motores de los avioLa revolución industrial implantó en el mundo un concepto nuevo de sociedad nes de reacción que vuelan a y el incremento tecnológico ha llevado a utilizar la atmósfera gran altura podrían deteriorar como un vertedero de la civilización. La destrucción de la capa de ozono, la capa de ozono. El monóxido de nitrógeno (NO) reacciona las lluvias ácidas y el efecto invernadero están poniendo en peligro el futuro con el ozono formando dióxide la humanidad. do de nitrógeno (N02), El N02 reacciona a su vez con el oxigeno atómico (presente en la estratosfera por la EL ALARMANTE AGUJERO acción de la radiación UV sobre el ozono), originándose oxígeno molecular y NO. El NO comienza de nuevo el DEL OZONO EN LA ANTARTIDA ciclo atacando a otra molécula de ozono. El proceso es, pues, catalítico, y cada molécula de Por José Aguí lar Peris NO puede causar la destrucción de numerosas moléculas do protector de los seres viA luz ultravioleta proceEs comprensible, por tanto, de ozono. vos. A su través sólo pasan dente del Sol, especialel interés de la humanidad en las radiaciones de longitud de mente la banda especpreservar la capa de ozono y Fue el profesor H. S. Johnsonda superior a este valor, y tral de longitudes de onda estudiar sus propiedades, y ton, de la Universidad de Calientre ellas una fracción del ulcomprendida entre 200 y 300 es comprensible también la fornia (Berkeley), el primero travioleta, que es incluso benanómetros es bien conocida alarma surgida en los últimos que llamó la atenóón sobre neficiosa para el hombre, por los dermatólogos. Esta raaños ante el decrecimiento este proceso y afirmó que popues es la responsable de la diación posee la energía sufidel espesor de la capa de ozodría dañar fuertemente la síntesis de la vitamina D, neciente para producir en la piel no sobre la Antártida. capa de ozono en la atmósfecesaria para la fijación de caldel hombre graves quemadura. A él se unieron numerosos La primera interpretación cio en los huesos. Esta capa ras y aumentar la frecuencia científicos y voces de opinión teórica sobre las causas de la de ozono está muy diluida. Si del cáncer cutáneo. Igualmenen contra de los vuelos estrapresencia de ozono en la esla comprimiéramos vert¡cálte numerosos microorganistosféricos de los aviones sutratosfera fue expuesta por el mente hasta la presión atmosmos son sensibles a esta rapersónicos. científico inglés Sydney Chapférica, todo el ozono que condiación y pueden incluso exman en 1929. Es una teoria foEn esa época varios países tiene ocuparía a nivel del sueperimentar mutaciones o ser toquímica, según la cual el rivalizaban en la construcción lo una capa de unos 3 mm. de destruidos. AI atacar las poozono se crea y se destruye de aviones civiles supersóniespesor. blaciones bacterianas puede constantemente por la acción modificar el ecosistema y desde la radiación ultravioleta sotruir cosechas; al incidir sobre lar. la superficie del mar destruye De este modo la concentrael plancton y con ello se altera ción de ozono se ha mantenitoda la cadena alimentaria de do prácticamente constante los peces. Si esta radiación lleen la estratosfera durante migase libremente a la Tierra, la llones de años absorbiendo la vida animal y vegetal seria radiación ultravioleta nociva y imposible sin una protección evitando que llegue a la suespecial. perficie de la Tierra. No obs1 tiempo medio de pertante, el equilibrio es muy manencia de los gases CFC sensible y puede modificarse El ozono estratosférico en la atmósfera es del orden de un modo importante por la de un siglo. El 75 por 100 de Afortunadamente, esta propresencia de cuerpos extraestos elementos, vertidos tección existe a escala del plaños emitidos en las actividaentre 1960 y 1980, están toneta. Rodeando la Tierra y a des humanas, como son los davía de camino hada la atuna altura de 20 a 25 kilómeóxidos de nitrógeno y los commósfera. Por ello, aunque el tros, es decir, en la estratosfepuestos el orofu oca rbo nados hombre dejara hoy de emira, existe una capa de gas (CF). tir CFC a la atmósfera, nada ozono (llamada por ello uozopodrá impedir el deterioro nosferai»} que intercepta las Los compuestos La capa de ozono en la estratosfera de la capa de ozono en varadiaciones ultravioletas del nitrogenados intercepta la radiación ultravioleta de rios decenios de años Sol, de longitud de onda infepequeña íongítud de onda, actuando rior a 300 nanómetros, y acYa durante los años 6070 de escudo protector de los seres vivos túa, por tanto, como un escude la Tierra. surgió el temor de que los óxital modo a los medios de difueos, Francia e Inglaterra conssión y a la opinión pública que truían en colaboración el Conen 1978 la Administración corde, Estados Unidos ensanorteamericana decidió prohiyaba el Boeing707 y la URSS bu el uso de los freones en los experimentaba el Tupolev«sprays», con lo cual su por144, En Estados Unidos una centaje de producción bajó en comisión oficial estudió el imun 40 por 100. Sin embargo, pacto de los óxidos de nitróen 1984 EE.UU. volvió al misgeno emitidos por estos aviomo nivel de producción que nes en la capa de ozono estraseis años antes, pues el uso tosférica y su informe fue tan de los CFC en refrigeradores inquietante que el Congreso y otras aplicaciones siguió in(1971) votó en contra de la crementándose. construcción del Boeing707. Los cálculos demostraban que en sólo dos años, una flota de El agujero de ozono 500 aviones de este tipo poen la Antártida dían destruir un 10 por 100 de la capa de ozono. Por otra parFue en 1985 cuando la notite. el tráfigo accidente de un cia sobre el deterioro de la Tupolev144 en 1978 retiró del capa de ozono volvió a resurtráfico aéreo a este modelo. gir con fuerza. Tres investigaSólo quedó el Concorde, redudores del (i British Antartic cido a pocas unidades, con Survey», un equipo inglés de vuelos que no sobrepasan los vigilancia en la Antártida, for15 kilómetros de altura. mado por J. Farman, B. GardiEl agujero da ozono en la Antártida representa una grave herida causada por ner y J. Shanklin, denunciael hombre a la Tierra. La imagen, tomada por un satélite artificial, muestra ban, en un articulo publicado Un nuevo peligro: los contenidos de ozono en distintas tonalidades. de nuevo en la revista «Natulos gases CFC re», la existencia de un importante adelgazamiento de la travioleta incidirá con mayor En 1928 los químicos de la ción de los rayos ultravioletas capa de ozono sobre el polo intensidad sobre la Tierra, General Motors estaban de del Sol, los CFC se descompoSur. Entre 1977 y 1984 la proocasionando graves daños soenhorabuena. En sus laboranen dejando en libertad un porción de ozono durante bre los seres vivos». torios habían sintetizado un átomo de cloro que inmediacada primavera austral dismiEstos resultados, junto con gas clorofluocarbonado (CFC) tamente se oxida formando nuía en más de un 40 por 100. las mediciones realizadas mede características ideales para un radical clorado (CIO) capaz Los datos procedían de la diante los satélites meteorolómochas aplicaciones industriade romper la molécula de ozobase de Halley Bay en la Angicos «Nimbus 4>i y «Nimles Comercializado con el nomno, el ciclo se repite, destrutártida, y poco después los inbus 7n y las obtenidas con bre de «freon», estaba destinayendo cada vez una molécula vestigadores de otras bases, globosson da estratosféricos, do a sustituir con muchas vende ozono. Como un martillo como las de AmundsenScott que confirmaban en todos los tajas al amoníaco y al gas sulincansable, cada uno de estos y McMurdo, confirmaban esta casos la pérdida progresiva furoso en refrigeradores y radicales puede suprimir él información. La región de del ozono, sensibilizaron de acondicionadores de aire. Possólo a 100.000 moléculas de merma del ozono abarcaba teriormente su uso se hizo ozono que desaparecen de la una superficie que superaba también masivo en la producestratosfera en una auténtica los limites del continente anción de espumas de plástico y masacre química. tartico (unas treinta veces la como gas propulsor en los frasEste proceso de deterioro superficie de España). La inforcos pulverizadores («spraysn) de la capa de ozono no se mación por ordenador transmiutilizados en insecticidas, pinpuso de manifiesto hasta que a revolución industrial tida por el satélite Nimbres returas. perfumes, medicamendos científicos de la Universiimplantó en el mundo un gistraba en colores las zonas tos, etc. dad de California, Mario Moliconcepto nuevo de sociede distinta concentración de na y Sherwood Rowtand. puEstos gases son totalmente dad y el incremento tecnoozono. El mínimo de ozono se blicaron en 1974 los resultainertes. Liberados en la atlógico ha llevado a utilizar representaba en negro, y por dos de sus investigaciones en mósfera no reaccionan con la atmósfera como un verteello este suceso se bautizó con al prestigiosa revista «Natuninguna sustancia, carecen dero de la civilización. La el nombre de «agujero de ozore». En su artículo advertían de toxicidad y no se disuelven destrucción de la cape de no». que «si la producción y consuen agua. Sin embargo, por su ozono, las lluvias acidan y el mo de gases CFC siguen el menor densidad ascienden liLos estudios realizados últiefecto invernadero están ritmo actual, dentro de cien bremente en el aire hasta almamente sobre el agujero de poniendo en peligro el futuaños se habrá destruido entre canzar la estratosfera, donde ozono parecen demostrar que ro de la humanidad el 7 y el 13 por 100 del ozono establecen contacto con la su formación está relacionada atmosférico y la radiación ulcapa de ozono. Allí, por 1a accon las características de la Naturaleza y Medio Ambiente atmósfera antartica invernal de ozono sólo pueden resolfacilita la mezcla del aire ártiverse o al menos paliarse meque dan lugar a nubes estratico, pobre en ozono, con masas diante acuerdos internacionaficadas de hielo sobre un torde aire tropicales. Más que un les. Ante las presiones de los agujero, en el Ártico se produbellino gigantesco centrado científicos y de la opinión púcen varios «m imagujeros» y sobre el polo («vortex polar») blica, el 16 de septiembre de las pérdidas totales de ozono y circundando el continente. 1987 se consiguió un acuerdo registradas hasta ahora son Este torbellino perdura cuatro que se denomina «Protocolo del 1,5 a 2 por 100. o cinco meses al año y enciede Montreal relativo a las susrra en su interior una enorme En latitudes intermedias tancias que destruyen la capa masa de aire frío que obstruye también disminuye el ozono. de ozono ii para reducir en un el paso a las corrientes de aire En los últimos diez años, la 50 por 100 los vertidos de CFC más ricas en ozono que procedisminución de ozono acumuen la atmósfera desde esa feden de las zonas tropicales lada es del orden del 6 por cha hasta 1999, Hasta el moimposibilitando que se neu100. Las avanzadas de las camento, cincuenta y seis paítralice el proceso destructor pas atmosféricas pobres en ses han firmado y aceptado de este gas, Este proceso vieozono procedentes de la Anlas condiciones del Protocolo. ne favorecido por las bajas tártida alcanzan ya a Nueva Posteriormente otras cumbres temperaturas que existen soZelanda y la parte Sur de Ausmundiales se convocaron para bre el vértice (inferiores a tralia. En estos países la raque la reducción de los CFC 85°C), las cuales activan la diación ultravioleta solar es latilud alcance el 85 por 100 en 1995 reacción de los gases CFC con tan intensa en la primavera y la supresión total pata finael ozono. Esta reacción se iniVariación del monóxido de cloro y del austral que junto a las notiles de siglo. Sin embargo, más ozono sobre el continente antártico cia cada año en la primavera cias meteorológicas y mede un centenar de países se lmedidas realizadas sobre un avión a austral poi la radiación ultradioambientales se ofrece diaresisten a firmar el Protocolo, través del vértice polar). violeta de los primeros rayos riamente en la prensa el llaentre ellos China y la India. solares después del largo inmado «Burntime», es decir, el Estas naciones sostienen que vierno polar. tiempo máximo que una perno firmarán el Protocolo si no causas de esta asimetría son sona puede permanecer al Sol Esta teoria fue confirmada se incluye en sus cláusulas la fundamentalmente geográfisin riesgo de sufrir quemadutransferencia de tecnología en 1986 cuando un avión cas, La Antártida está formaras. adecuada para sustituir la faLockheed ER2 (nueva versión da por tierra firme rodeada de bricación de CFC por otras del avión espia U2) atravesó océanos y la simetría favorece sustancias no dañinas. el torbellino polar y analizó la estabilidad del torbellino Acuerdos internacionales espectrométricamente la conpolar. En cambio, el Ártico es centración de ozono y la del un océano rodeado por tierras Si la capa de ozono sigue Últimamente se ha dado un radical monóxido de cioio que deteriorándose, la penetrairregulares y asimétricas. El gran paso hacia la protección resulta en las reacciones deción de la radiación ultravioletorbellino es aquí poco estapermanente de la Antártida. ta provocaría entre los habipredadoras de los gases CFC, ble, su temperatura es de Una cumbre de 26 países, cetantes de la Tierra una mayor La anticorrelación entre amunos 10°C superior al de la lebrada en Madrid, aprobó por frecuencia en los cánceres de bas sustancias, creciente con Antártida y se desplaza rápiconsenso el pasado 30 de piel y graves dolencias ocula latitud, demuestra claradamente por el océano, lo que abril un documento según el lares. Nuestras defensas inmente que la máxima concencual la Antártida será «resermunitarias se reducirían y estración de CIO se corresponde va natural dedicada a la paz y taríamos expuestos a imprevicon el mínimo de concentraa la ciencia». El acuerdo más sibles mutaciones genéticas. ción del ozono. importante es la prohibición Se prevé también una inhibiLa formación y desaparición de explotar los recursos mineción de la fotosíntesis y, por del agujero de ozono es cícliros del continente antártico tanto, una disminución imporca, pero cada año la superficie durante los próximos cincuentante de la producción vegedel agujero es mayor. Apareta años. Si el texto recibe, tal. Esta infiltración excesiva ce en agosto al finalizar el incomo es de prever, el visto a actividad delictiva de de la radiación ultravioleta vierno ant ártico y el máximo bueno de los respectivos golos gases CFC se multiplica arrastraría igualmente a una deterioro se registra en el mes biernos, volverá a Madrid en el polo Sur durante la inflexión de las temperaturas de noviembre. Al crecer las para ser firmado y adoptado primavera austral. Su trade la estratosfera, lo cual por temperaturas, el torbellino se bajo más endiablado es el oficialmente. En él se aportan inversión térmica daría lugar hace inestable y desaparece; agujero de ozono, que ha disposiciones sobre los estual recalentamiento de la capa el aire del polo se mezcla con puesto en peligro el futuro dios de impacto ambiental inferior, la troposfera, reforel procedente de las regiones de la humanidad. Sin el espara todas las actividades huzando asi el efecto de invernatropicales y el agujero se achicudo protector del ozono, manas —incluida la científidero sobre la Tierra. ca. los letales rayos ultravioleca— que tengan lugar en la A primera vista puede exLos graves problemas que ta solares no permitirían la Antártida.! trañar que el agujero de ozose plantean ante un futuro vida sobre la Tierra no aparezca sobre el polo Sur más o menos próximo por Jost Aguilar Peris es profesor cmírito de y no sobre el polo Norte. Las causa del deterioro de la capa ¡a Universidad Compiulensc.