Nueva Revista 063 > El helenismo alejandrino en la cultura occidental

El helenismo alejandrino en la cultura occidental

Myriam Sagarribay

Sobre la Asociación de Amigos de la Biblioteca de Alejandría que posee la certeza de que una parte de nuestro pasado, de nuestro presente y de nuestro futuro estará ligado eternamente a los conceptos de museo y biblioteca. Y cómo se acerca al Egipto helenístico y a su capital, Alejandría, a través de esos dos conceptos.

File: El helenismo alejandrino en la cultura occidental.pdf

Referencia

Myriam Sagarribay, “El helenismo alejandrino en la cultura occidental,” accessed November 22, 2019, http://repositorio.fundacionunir.net/items/show/1363.

Dublin Core

Title

El helenismo alejandrino en la cultura occidental

Subject

Artes

Description

Sobre la Asociación de Amigos de la Biblioteca de Alejandría que posee la certeza de que una parte de nuestro pasado, de nuestro presente y de nuestro futuro estará ligado eternamente a los conceptos de museo y biblioteca. Y cómo se acerca al Egipto helenístico y a su capital, Alejandría, a través de esos dos conceptos.

Creator

Myriam Sagarribay

Source

Nueva Revista 063 de Política, Cultura y Arte, ISSN: 1130-0426

Publisher

Difusiones y Promociones Editoriales, S.L.

Rights

Nueva Revista de Política, Cultura y Arte, All rights reserved

Format

document/pdf

Language

es

Type

text

Document Item Type Metadata

Text

El helenismo alejandrino en la cultura occidental MYRIAM SAGARRIBAY La Asociación de Amigos de la Biblioteca de Alejandría posee la certeza de que una parte de nuestro pasado, de nuestro presente y de nuestro futuro estará eternamente ligada a los conceptos de museo y biblioteca. La autora se acerca al Egipto Helenístico y a su capital, Alejandría, a través de esos dos conceptos. Con Alejandro Magno y sus l HABLAR del Egipto Helenísconquistas, el mundo griego descuAtico no me refiero al gran Egipbre otros modos de vida, otras cultuto Antiguo, ese Egipto monumental ras, otras religiones... y, bien por su de magníficos templos y tumbas. atractivo, por conveniencia, o simEste, aunque también dio lugar a plemente por inercia, los incorpora bellas e importantes obras, es mucho a su cultura, creando otra con idenmás sutil, es el Egipto de la inteligentidad propia. En cada país donde se cia, del amor por el saber y de la desarrolló el helenismo, éste contripasión por el libro. Antes de prosebuyó a configurar una parte de su guir, es preciso analizar el significado personalidad y, todas ellas unidas, del término helenismo. Helenismo no nos proporcionaron los primeros es helénico: es mucho más. Lo helénicimientos de lo que hoy llamamos co tiene un carácter territorial, se cultura occidental. refiere exclusivamente a Grecia y al contexto griego. El helenismo o lo En Egipto, el helenismo, sumando helenístico es universal: es la simel periodo griego y el romano, se asenbiosis de la cultura griega con aquétó durante diez siglos —desde el año llas de los mundos conocidos por 323 a. C. al 642 d. C.—. Actualmenentonces: Egipto, Siria, Asia Menor, te hay historiadores que sostienen Persia... Es decir, algo nuevo surgido que, si bien en los dos últimos siglos a partir de bases viejas. de la época romana el Helenismo en los jardines de palacio, construye agoniza en Egipto a causa de la pujanun templo dedicado a las Musas za del cristianismo, se recupera con la —Museion, Museum o Museo—, llegada de los árabes. Prueba de ello es donde los sabios puedan trabajar sin que casi todos los textos de aquella molestias, pagados y mantenidos por etapa llegados hasta nuestros días se el Estado, y exentos de impuestos. Al deben a sus traducciones. lado del museo se asentará una gran Considerar el pasado helenístico biblioteca, que será la Biblioteca de de Egipto como mera ocupación Alejandría por excelencia. extranjera, como algo no propio del país, es completamente absurdo. Para evitar un vacío religioso, con Sabemos que, en todo proceso históayuda de un sacerdote egipcio y otro rico, a la invasión le sucede la ocupagriego, crea un nuevo dios, Serapis ción y, a ésta, si es duradera, la aclima(fundiendo dos ya existentes: Apis y tación de los invasores en el medio Osiris), que años más tarde poseerá, ocupado. Esta aclimatación propicia como es lógico, su propio templo o la fusión de costumbres y gentes, y Serapeo, con su correspondiente reviste de cierta dignidad a la menosbiblioteca. Esta, tras la quema de la preciada invasión. Un ejemplo prácanterior, heredará su protagonismo. tico de ello puede encontrarse en la Cuando Ptolomeo, calificado historia de España: en primer lugar como Sóter —Salvador—, funda el estudiamos la invasión de los bárbaMuseo, aglutina en un solo concepto ros y, cuando se cumple la fusión, la Academia de Platón y el Liceo de hablamos de reyes godos o visigodos. Aristóteles. Todos los sabios del mundo son invitados a trabajar en Alejandría, y muchos de ellos acuPTOLOMEO Y EGIPTO den atraídos por sus magníficas instalaciones y por la generosidad del A la muerte de Alejandro Magno, el rey. Sabemos que el salario anual de Imperio se reparte entre sus generales un sabio era de 12 talentos; un estuo diádocos; a Ptolomeo le correspondio efectuado recientemente por la de Egipto. Consciente de su legado, Universidad de Roma equipara un decide que Alejandría, la ciudad que talento de este periodo a unas con anterioridad había fundado Ale120.000 pesetas actuales, por lo que jandro, sea la capital; por eso debe la remuneración anual se aproximaembellecerla. Realiza toda una serie ba al millón y medio de pesetas. Si de obras públicas y civiles, el famoso consideramos que esta cantidad era Faro, una tumba adecuada a la dignineta, la cosa no estaba del todo mal. dad de Alejandro, el Palacio Real, y, cercanas donde alquilaban una Mas el verdadero privilegio de un habitación, eran asalariados del rey sabio era su designación a la tutoría y estaban exentos de impuestos». del príncipe heredero; se sabe que Estratón, ayo de Ptolomeo II FiladelDurante la primera época Ptolofo, cobraba 80 talentos anuales, unos maica, el Museo funcionó como Insnueve millones y medio en pesetas. tituto de Investigaciones de vocación científica. Más tarde se impartiría Estos sabios vivían en régimen de docencia, primero en el campo de la comunidad dentro del propio museo, medicina, con la formación de escuepero gozaban de un alto grado de las, y posteriormente en todas las dislibertad para sus investigaciones y ciplinas académicas más importantes estudios. En cuanto a la arquitectura de su tiempo. En la época romana y funcionamiento del museo, han lle(30 a. C. al 642 d. C.), el Museo actuó gado hasta nosotros tres descripciocomo nuestras universidades actuanes; dos de ellas, la de Teófrasto les, con sus diferentes facultades: Filo(370287 a. C.) y la de Estrabón (63 a. sofía, Literatura, Medicina, GeograC.21 d. C.), son las más explicativas. fía, Astronomía, Física, Mecánica... El primero dice en su testamento: «Comprendía un santuario dedicado Aquellos sabios y sus estudios nos a las Musas, adornado con estatuas de legaron tantas cosas que, quizá por diosas y un busto de Aristóteles, un sentirlas tan próximas y cotidianas, pequeño patio porticado, donde se obviamos sus orígenes cuando hablaexhibían placas y grabados con los mos del Tratado de Elementos de mapas de los países explorados hasta Euclides o del Principio de Arquimeentonces, un altar, un jardín, un pórdes, cuando comentamos el tamaño y tico y diversas habitaciones». distancias del sol y de la luna de Aristarco, cuando recordamos la Criba de La segunda descripción, ya en el números primos de Eratóstenes... periodo romano, narra con más Finalmente, cuando nuestros estudetalle su función: «Forma parte del diantes de Medicina denominan al Palacio Real, tiene un pórtico, una confluente sanguíneo venoso postegalería y un amplio edificio con un rior al cerebro la Prensa de Herófilo, refectorio donde los miembros del olvidamos el Museo, ignoramos AleMuseo comen juntos. En esta comujandría, silenciamos el Serapeo, es nidad, incluso el dinero es común, decir, prescindimos del pasado. también cuentan con un sacerdote en otro tiempo designado por el rey, Sucede, asimismo, con la inveny en la actualidad por Augusto [...] ción de la trigonometría para uso de vivían dentro del recinto o en casas astrónomos y navegantes de Claudio minó «fondos de los barcos». Otra Ptolomeo y sus descripciones de tieanécdota atribuida a Ptolomeo III rras y mares básicas para la confecEvergetes dice que, en su bibliomación de mapas portulanos, de los nía, alquiló en Atenas, por una fuercuales la Escuela mallorquína fue te suma de dinero, los manuscritos maestra durante siglos. O bien, con de los trágicos Esquilo, Sófocles y el estudio de las estrellas de Hiparco; Eurípides para ser copiados, pero o aquéllos de físicaóptica efectuaguardó los originales y devolvió las dos por Herón. O simplemente hoy, copias. vísperas del tercer milenio y de su temido efecto 2000, olvidamos que nuestro propio calendario no es otro UNA BIBLIOTECA que el del egipcio Sosígenes, traído a UNIVERSAL Y PÚBLICA Roma por César, retocado por Augusto y ajustado a la realidad solar, en el Sin embargo, lo excepcional de la siglo XVI, por el papa Gregorio XIII. Biblioteca de Alejandría no radica Al lado del Museo, dentro de su únicamente en su riqueza de volúmerecinto, se ubicó una biblioteca — nes o rollos, sino, al igual que el helela Biblioteca de Alejandría— que nismo, en que era universal y pública. albergaría gran cantidad de libros; Conocemos antiguas bibliotecas, como tal cantidad originó que, durante la de Asurbanipal (siglo VII a. C.), que siglos, la cultura helenística se apoposeían miles de tablillas, pero al dara, no sin menosprecio, la cultura igual que otras de la antigüedad eran libresca. Ptolomeo Sóter, al igual de uso privado, o al menos restringique todos los reyes de esta dinastía, do al ámbito sacerdotal. Sabemos no reparó en gastos ni esfuerzos para que Pisístrato (siglo VI a. C.) fundó dotar a la Biblioteca del mayor en Grecia la primera biblioteca número de textos posible. Se cuenpública, y en Roma tendremos que tan historias fantásticas acerca de la llegar hasta César para encontrar el pasión de los Ptolomeos para conseconcepto de biblioteca pública, y guirlos; además de comprarlos por hasta Adriano para encontrar una los conductos normales, ordenaron biblioteca universal, título fácil, este que todos los barcos que fondearan último, dado que Roma era por en puerto egipcio depositaran sus entonces el centro del universo. libros para ser copiados, pues de lo Aunque también existieron magnícontrario se confiscarían para ficas bibliotecas privadas, como la de determinar su interés; a estos libros la familia Escipión o la del dictador así conseguidos, Galeno los denoSila. incendio provocado por Julio César, En Grecia, se entendía por bibliodurante la guerra civil entre Cleópateca pública aquélla que autorizaba el tra y su hermano. El mismo César lo libre acceso de los alumnos a los describe, aunque de refilón, en su libros, y no como en tiempos pasados, obra Beííwm civile. En aquellos tiemen que su lectura estaba restringida al pos, la Biblioteca contaba con más ámbito de los maestros. También se de 700.000 rollos o volúmenes; consentía su lectura a otras gentes todos ellos ardieron. Afortunadaexternas al centro titular de la bibliomente, buena parte de estos escritos teca, siempre que acreditaran ser estaban copiados y depositados en alumnos de escuelas afines. la biblioteca del Serapeo, por lo En cuanto al concepto universal que ésta pasó a ser la biblioteca prinde la Biblioteca de Alejandría, éste cipal de la ciudad. Este accidente deriva de la diversidad de origen y propició durante siglos que las gencriterio de los libros —en las bibliotes, empleando el concepto de tecas públicas antes mencionadas, biblioteca sin considerar la ubicatodos los textos participaban de un ción, trasladaran, erróneamente, la pensamiento lineal, que evolucionadesaparición de la Biblioteca de Aleba según los maestros—. En cambio, jandría al año 391 de nuestra era. en Alejandría existían libros de un mismo tema, pero de diferentes autoLa quema de la Biblioteca no res y principios. Todo cuanto intereimpidió que el Museo prosiguiese con saba para el desarrollo de la investisu tarea cotidiana, subsistiendo casi gación, sin importar el origen, se trescientos años más. Con la crisis del compraba y depositaba en la BiblioImperio romano (siglo IIl) comenzateca. Asimismo, se efectuaban copias ron los avatares, primero con el de los libros existentes para remitirlos emperador Caracalla (215 d. C.) que, a otras bibliotecas, egipcias o extrancomo represalia ante una rebelión, jeras, previa solicitud y corresponsuprimió las subvenciones, anuló los diente abono. Estas circunstancias estipendios de los sabios y expulsó a propiciaron una pronta ocupación de todos aquellos que no fueran egiplos espacios físicos disponibles en la cios. A finales de siglo, otro motín en biblioteca del Museo, por lo que se la ciudad de Alejandría hizo necesaprecisó recurrir a la biblioteca del ria la intervención del propio DiocleSerapeo como anexo de ésta. ciano. Esta vez, al igual que a la población civil, a muchos sabios les En cuanto a la desaparición de la valió la vida y la quema de numerosos biblioteca del Museo, sabemos que libros, sobre todo los que trataban de ocurrió en el afio 48 a. C. a causa del alquimia. Más tarde, los que sobrevicuando el general árabe Amr convieron debieron de reemprender sus quista Alejandría (642 d. C.), trabajos, pues se poseen datos del comunica al califa Ornar el hallazgo Museo hasta finales del siglo IV d. C. de numerosos libros comprados por El historiador romano Amiano Marlos Ptolomeos, y pregunta qué debe celino, en su obra Historia, bosqueja hacer con ellos. La respuesta no se un retrato muy positivo de la vida hace esperar: «A propósito de los intelectual de Alejandría de la época. libros que me mencionas, si lo que allí se encuentra escrito es conforme Hasta aquí, la historia nos proporal Libro de Dios, no son necesarios; y ciona documentación segura, tanto si son contrarios, son inútiles. Así de la pérdida de la biblioteca del pues, destrúyelos». Museo como del funcionamiento de éste. Sin embargo, a partir del año Un simple ejercicio de lógica nos 391, los datos sobre la desaparición de induce a catalogar estas dos versiola biblioteca del Serapeo, su templo y nes como fantasías de la historia o, al el propio Museo son más oscuros y de menos, a minimizar los celos religiocarácter novelado. El simple hecho sos. La destrucción de los libros por de que existan dos versiones atribuiambas partes debió ser bastante reladas a dos grupos sociales de diferente tiva, dado que, 250 años después de cariz religioso explica su complejila supuesta quema por los cristianos, dad. La explicación que traslada la todavía se habla de ellos y, además, responsabilidad al mundo cristiano, conocemos las traducciones al árabe se narra más o menos del modo realizadas hasta el siglo X en la Casa siguiente: cuando el emperador Teode la Sabiduría de Damasco. dosio decretó (391 d. C.) la destrucMientras Alejandría caía en ción de todos los templos paganos de manos de los árabes, en Europa, los la ciudad, el obispo de Alejandría, antiguos territorios pertenecientes a Teófilo —haciendo suya la sentencia la cristiandad romana eran ocupa«una misma boca no puede a la vez dos por diferentes tribus bárbaras, alabar a Cristo y a Júpiter»— arremeque se consolidaban como reinos. tió contra todos ellos. Entre ellos se Con las invasiones bárbaras muere encontraban el templo dedicado a las el comercio, la economía retrocede Musas o Museo, y el dedicado a Seravarios siglos atrás y la cultura desapis o Sarapeo. Se quemaron públicaparece. mente los libros de su biblioteca. De esta penumbra en que se sumió La versión que inculpa a los árala cultura en Occidente, buena parte bes de su desaparición dice que, de la Península Ibérica se salvó con la comenzará su leyenda. Los cruzados llegada de los musulmanes. Los ocho traerán a Occidente los libros del siglos que permanecieron en España periodo helenístico, unos comprados, contribuyeron, con su brillante civiliotros intercambiados y, los más, prozación, al resurgimiento de la cultura ducto del pillaje. europea a partir del siglo XI. En los últimos años del reinado de CarloLos humanistas del Renacimienmagno (siglo IX), se inicia en Europa to llamaron clásico a este mundo la pasión por los libros. Un siglo más helenístico del pasado, haciendo tarde se crearán las primeras universipropia la definición que siglos atrás dades y, dos después, desaparecerán les diera Cicerón, sin llegar a distinlos números romanos en favor de los guir lo helénico de lo helenístico. arábigos. Los largos siglos de oscurantismo medieval anularon la memoria hisCon las cruzadas, allá por el siglo tórica, haciéndoles olvidar que se XII, se conocerá la existencia de una trataba de dos periodos completaantigua biblioteca fabulosa, la Bibliomente diferenciados. O® teca de Alejandría, y, en Europa,