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El fracaso de la economia socialista

Jan S. Prybyla

Sobre la problemática de la economía socialista cuya única solución es abandonarlo y adoptar un sistema de mercado. La historia de las ideas económicas revela que estos sistemas pueden tener una gran variedad de propósitos.

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Jan S. Prybyla, “El fracaso de la economia socialista,” accessed May 29, 2020, http://repositorio.fundacionunir.net/items/show/2013.

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El fracaso de la economia socialista

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Ensayos

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Sobre la problemática de la economía socialista cuya única solución es abandonarlo y adoptar un sistema de mercado. La historia de las ideas económicas revela que estos sistemas pueden tener una gran variedad de propósitos.

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Jan S. Prybyla

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Nueva Revista 008 de Política, Cultura y Arte, ISSN: 1130-0426

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Interior de una casa en Ucrania. EL FRACASO DE LA ECONOMIA SOCIALISTA Por Jan S. Prybyla La única solución al absurdo económico del n el pasado {y de hecho hoy en día en partes del mundo musulmán) (os sissistema socialista es abandonarlo y adopE^— temas económicos también se constar un sistema de mercado, la historia de truyeron para promover ¡deas religiosas colas ideas económicas revela que los sismo la salvación personal y la gloria del creador. Otros sistemas han sido elaborados con temas económicos, o modelos ordenados propósitos militares concretos: por ejemplo, de asignación de recursos, pueden tener ei sistema nacional socialista sacrificó el una gran variedad de propósitos. Por bienestar material de las personas en aras de la conquista militar y de la pureza racial. ejemplo, el sistema mercantilista que preEl subsistema maoísta del socialismo en la cedió al capitalismo en Europa Occidental China tenía por objetivo conseguir la distrifue concebido ante todo para incrementar bución igualitaria y la pureza de clase. Sin embargo, un sistema económico moel poder de las nacionesEstado emergenderno existe para proporcionar a las persotes mediante el tesoro, regulando el conas cantidades y calidades crecientes de los mercio exterior y la producción interna. bienes que desean a precios que quieren y excluir otras necesidades. Al contrario, cuestiones como la equidad en la distribución de la renta y la riqueza, la igualdad de oportunidades, la protección medioambiental, la prevención del fraude, la oferta de bienes públicos y otros imperativos sociales, culturales y morales están en el programa del sistema económico moderno, pero no son la primera preocupación del mismo. Son complementos necesarios de su función principal que consiste en producir y distribuir bienes eficazmente a fin de aumentar el bienestar materia! de las personas. En el terreno de las ideas, un sistema económico debe tener una teoría «científica» positiva que explique cómo funcionan sus instituciones (y, cuando el sistema se hunde, cómo pueden ser arregladas) así como una teoría normativa que se refiera a la ética del sistema, es decir, lo que es y lo que debe ser. El sistema económico moderno no es sólo cerebro sin corazón. Usa sólo un cerebro para producir bienes a fin de que el corazón pueda tener cosas que distribuir de acuerdo con su percepción de lo que es bueno y justo. El sistema de mercado Un sistema económico Sólo hay un sistema económico que cummoderno existe para propla las condiciones de la modernidad: el sistema de mercado practicado por las demoporcionar a las personas Matanza en la Plaza de Tiananmen. cracias occidentales y por un número crecantidades y calidades ciente de los llamados nuevos países induscrecientes de los bienes pueden pagar, y tiene que ser capaz de hatrializados, sobre todo en Asia Oriental. El cer esto eficazmente, es decir, con el menor que desean a precios que sistema ha demostrado su capacidad para gasto posible de recursos, en un momento quieren y pueden pagar, y aumentar el bienestar material de las persodeterminado y con posterioridad. Esto últitiene que ser capaz de hanas en un periodo, relativamente corto, de mo significa que el crecimiento en la produccer esto eficazmente, es tiempo con un gasto comparativamente peción de los bienes deseados se logra mejodecir, con el menor gasto queño. Algunos de sus errores se han correrando la productividad del trabajo, el capiposible de recursos, en un gido y el abanico de oportunidades se ha extal y la tierra. A su vez, esto se produce por momento determinado y tendido, sobre todo, a través de la intervenla innovación tecnológica y social. Un sisción indirecta o indicativa del gobierno en con posterioridad tema económico moderno es creativo y su el mercado, basada en un proceso político capacidad de invención se usa para mejocada vez más democrático. Este logro, sin rar el nivel de vida de las personas. De eso parangón en la historia, proviene de la incorse trata y parece que esto es lo que quieren poración de la idea de la libertad individual las personas en todas partes. Aquí estamos a las instituciones del mercado. Esta idea hablando de la vida individual y real de las está basada en cinco principios que soporpersonas, no de la gente considerada como tan el sistema de mercado. Eston son: el deuna abstracción colectiva. recho inherente del individuo o de las famiPero el hecho de que un sistema econólias a tomar decisiones en su propio interés; mico moderno se preocupe ante todo por la la voluntariedad de las transacciones; la resmejora de las condiciones materiales persoponsabilidad personal por las decisiones tonales de la vida no significa que haya que maclas; la competencia, es decir, la presenque uno quiera dar este premio a Moscú—.» Berger encuentra el disolvente de estas cia de alternativas; y la horizontalidad o constantes antropológicas en «esa consteausencia de relaciones jerárquicas. lación poderosa de morales y modos conoEl sistema de mercado soluciona esponcidas como la cultura burguesa...». táneamente los problemas económicos meProbablemente Max Weber tenía razón al diante el intercambio de bienes y servicios, decir que tiene que haber una serie de prela escasez relativa de precios, la búsqueda supuestos culturales para que el capitalisdel beneficio, la libertad de entrada y salimo arraigue en una sociedad, ya sea en la da, la propiedad privada y el Estado de Deforma de «ética protestante» en Europa y recho. El sistema se orienta más a los meAmérica, ya en la «moralidad postconfudios que a los fines. No se propone delibeciana» que ha sido tan discutida en años reradamente conseguir un conjunto de objeticientes en el contexto de crecimiento ecovos sociales, clasificados jerárquicamente, nómico de Asia Oriental (Berger). Estos presino que llega a su solución —la óptima sasupuestos culturales son los que hacen potisfacción de los deseos de los usuariossible la emergencia de un orden legal, sin el mediante un proceso continuo de descubricual el sistema de mercado carece de conmiento y adaptación a acontecimientos imtenido filosófico y práctico. El Estado de Deprevistos, en los que el conocimiento que recho es la noción institucionalizada de que emerge excede al poseído por los comprael poder gubernamental es confiado al godores y vendedores individuales. En resubierno por los gobernados y que ios gobiermen, el sistema de mercado consiste en renos que rompen esta confianza pueden ser glas de conducta abstractas e independiensustituidos mientras aquélla lo tolere (Leotes en sus fines traducidas a transacciones nard Shapiro), voluntarias que hacen que la gente se comprometa a ser más rica. Es un modelo ecoIrving Kristol reflexiona sobre la conjunnómico esencialmente optimista, creado esción del interés propio, la ética optimista y También debe tener prepontáneamente «en allant» —no diseñado el mecanismo democrático del capitalismo de forma consciente— por y para personas sente la distribución de la para determinar quién tendrá acceso a los libres. renta y la riqueza, la igualbienes —la voluntad y la capacidad de dad de oportunidades, la pagar— («El dinero de todo el mundo tiene El principio en el que se basa el sistema protección medioambienel mismo color»): Debido a que esta sociede mercado, es decir, la conducta de los intal, la prevención del fraudad (burguesa) propone hacer lo mejor de esdividuos en su propio interés, molesta a los te mundo, en beneficio de las mujeres y de de, la oferta de bienes púmoralistas de la izquierda. Argumentan que los hombres corrientes, hunde sus raíces en los individuos tienen un conocimiento limiblicos y otros imperativos ta motivación más común de la condición tado y, a menudo, equivocado de lo que es sociales, culturales y mohumana: el propio interés. Asume que, aunmejor para ellos. Creen que, ya que la avarirales que sólo en unos pocos son capaces de ascia y la ambición personales oscurece el propirar a la excelencia, todos pueden saber pósito superior, una autoridad paternalista, cuál es su propio interés, y alcanzarlo. Esta preferiblemente benigna, con una visión más asunción «democrática» sobre la igualdad amplia, perspectiva más a largo plazo, sabipotencial de la naturaleza humana justifica duría y conocimiento superiores debe decira su vez la existencia de una economía de tes lo que quieren realmente e imponer su mercado en la que cada individuo define su interpretación a los más obstinados. El inpropio bienestar, e ilegitima todas las teoterés individual y el derecho inherente de ios rías económicas paternalistas de eras anteindividuos a buscar este interés a través de riores. Sin embargo, uno debe enfatízar que un proceso dialógico de descubrimiento en la búsqueda de la excelencia por los pocos el mercado es considerado egoísta y caóti—ya sean definidos en términos religiosos, co, y despreciado por ello. morales o intelectuales— no está prohibida. Este es el camino para la ingeniería social Tal actividad es meramente interpretada coque, a su vez, abre las puertas del terror. La mo una forma especial de interés propio, avaricia y la ambición, apunta Peter Berger, que puede ser truncada libremente pero no son constantes antropológicas. «Hong Kong, puede solicitar tener un status oficial. La soescenario de los mayores milagros del caciedad burguesa también asume que la conpitalismo en este siglo, es la metrópoli más cepción del individuo de su propio interés dura del mundo contemporáneo —a menos será bastante «ilustrada» —es decir, prudenuna declaración oficial del Gobierno focal te y con perspectiva—, como para permitir asegurando que la ciudad está segura y esque otras pasiones humanas (el deseo de tá abierta a los intereses extranjeros. Dos formar una comunidad, el sentido de la comsemanas después de haberse producido la prensión humana, la conciencia moral, etc.) masacre, Robinson declaró: «Parece que espuedan manifestarse aunque siempre de fortas condiciones se han cumplido en Shanma voluntaria. gai, y lo má seguro es que volvamos esta semana». Más aún, debido a que las autoridaEsta clase de sistema favorece actitudes des chinas (una vez (avada la sangre de la que son indispensables para su función opplaza) deseaban que las empresas extranjetimista. Estas incluyen: disciplina, respeto ras volvieran a su país y «podrían estar disa los horarios, preferencia por explicaciones puestas a realizar concesiones a fin de lopragmáticas y racionales (más que por exgrarlo», el buen sentido empresarial indica plicaciones románticas, utópicas o místicas) que los chinos tienen que ser presionados de los fenómenos económicos, y siguiendo para realizar dichas concesiones. Por ejema Berger «el derribo de barreras tradicionaplo, Robinson dice que antes de volver, el inles de linaje y casta, un sentido arriesgado versor debería intentar una reducción de sus aunque calculado de la vida y una orientaimpuestos («¿qué mejor época para pedirción hacia el futuro más que hacia el pasalo?»), solicitar más control en la dirección de do». la empresa y pedir ayuda para solucionar el Pero las críticas no están equivocadas del problema externo de la conversión «a fin de todo. Entre los vicios culturales del sistema que el dinero ganado pueda ser convertido de mercado, según Berger, están «la tendenrazonablemente», animar a los gobernantes cia a juzgar el éxito humano en términos exchinos a realizar una campaña de promoción clusivamente monetarios» («¿Cuánto vale de la China, dirigida a agencias de viaje, emesto?»), la introducción de ¡a competencia presarios y turistas («vender una imagen seen esferas de la vida no económicas donde El sistema de mercado sogura y estable del país»), y apremiar a los diestas consideraciones no son adecuadas luciona espontáneamente rigentes a hacer llamamientos especiales a (sobre todo en la esfera privada) y el menoslos chinos de ultramar (especialmente a los los problemas económicos precio de lo que los griegos llamaban la «vique viven en Hong Kong, Taiwan, Singapur mediante el intercambio da teorética». No sirve de nada negar que, y en los Estados Unidos) «a no abandonar d» bienes y servicios, la a pesar de los argumentos persuasivos en la China». escasez relativa de preapoyo del sistema de mercado, la ética, escios, la búsqueda del bepecialmente cuando es aplicada a la relación entre el comportamiento de lo que es neficio, la libertad de enmercado y de lo que no lo es, constituye el trada y salida, la propietalón de Aquiles del sistema al que los eneVolver a China dad privada y el Estado de migos del capitalismo han apuñalado con reDerecho gocijo, aunque se haya demostrado históri¿Qué tiene de malo esto? Realmente nada, sí hablamos solamente en términos de sistecamente que sus propios códigos morales ma de mercado. Para que el empresario occison inferiores. dental espere un tiempo antes de volver a la Un buen ejemplo de las dificultades del China, el ultraje moral público tenía que hacapitalismo en las cuestiones éticas nos lo ber sido traducido a un lenguaje de mercado da un artículo reciente publicado en el Wall que el capitalista pudiera descifrar mediante Street Journal por A. J. Robinson, vicepresiel beneficio de la empresa y su estado de dente ejecutivo de una agencia inmobiliaria cuentas. En el ámbito del mercado, lo que internacional, hablando sobre cómo debeproduce dinero es bueno, y lo que no es marían reaccionar los empresarios occidentalo. Esta traducción de preocupaciones éticas les a la carnicería de la plaza de Tiananmen. amplias en mera contabilidad puede darse si Antes de que la empresa del autor del artícula pérdida de confianza en la sociedad del lo vuelva a China se tienen que cumplir cuaGobierno chino reduce las expectativas del tro condiciones: 1) seguridad para los trabaempresario de ganar dinero. Sin considerar jadores extranjeros de la empresa; 2) exissi esto ocurre o no, hay aquí una ambigüetencia de un ambiente de trabajo estable y dad moral. («Y yo dije: Irene, ¿sabes por qué productivo; 3) una solicitud de la empresa hago esto?; para ganar dinero») (Tom Wolfe) asociada china para que aquélla vuelva; 4) gente del Partido Comunista. Sin este papel, El sistema económico socialista («el socontinúa la argumentación, sólo habría cialismo real») es un modelo de asignación caos. Entre los objetivos revelados de más de recursos planificado y centralizado admiprioridad («preferencias de los planificadonistrativamente que deriva de la teoría pores») se encuentra el rápido crecimiento de sitiva y normativa marxista, interpretada «de la producción. forma creativa», desarrollada y revisada por Lenin, Stalin, Mao y otros. Ha sido incorpoSe planea que las industrias de producrada a instituciones fundadas por Lenin, sisción de bienes sean las que crezcan más detematizadas por Stalin en ñusia tras 1917, prisa, y en la vanguardia están las industrias intensivas (acero, hierro y construcción de y revisada con frecuencia, pero no trasformáquinas). El armamento producido por esmada estructuralmente, en Rusia y en todas tas industrias mantiene el principal objetipartes desde la muerte de Stalin en 1953. vo del sistema, tal y como se acaba de demostrar en el caso chino. Por el contrario, el suministro de bienes y servicios ai consumidor ocupa una posición muy baja en la El sistema socialista escala de preferencias de los planificadores. Se busca el crecimiento mediante altos ínA diferencia de la economía de mercado, dices de inversión: ios más altos, para la ineí sistema económico socialista se creó dedustria pesada, mucho más reducidos para liberadamente para conseguir fines especíla ligera (bienes de consumo), y los más baficos. No surge de la interacción espontájos para la agricultura. Los ahorros necesanea, voluntaria y competitiva de compradorios para sostener las acumulaciones masires y vendedores, sino que se impone desLa ética, especialmente vas de capital y trabajo son arrancados de de arriba por lo que se considera —según cuando es aplicada a la relos agricultores y de los trabajadores urbalas creencias historicistas de Marx— una lación entre comportanos nacionalizados. Esto se realiza medianautoridad todopoderosa. Esta autoridad es miento de lo que es merte entregas obligatorias a! Estado de producel Partido Comunista, o para ser más precicado y de k> que no lo es, tos agrícolas a precios muy bajos fijados por sos, el estrato gobernante del partido, la «anconstituye el talón de la autoridad (sin que tengan ningún tipo de torcha» de la historia. Este estrato gobernanAgüites del sistema al que relación con las condiciones de coste y dete está formado por los escalones más almanda del sistema) y mediante la impositos del partido, del Estado, de la Policía y los enemigos del capitalisción de altos impuestos sobre los bienes de del Ejército (la clase dirigente del aparato). mo han apuñalado con reconsumo vendidos en tiendas de propiedad La propiedad privada de los medios de progocijo, aunque se haya degubernamental. El crecimiento es «extensiducción es abolida y expropiada por la «somostrado históricamente vo» —en lugar de extensivo— en el sentido ciedad», o en otras palabras, por el partidoque sus propios códigos de que se crea ante todo por la suma de los Estado, formado por los gobernantes que morales son inferiores factores de producción (capital y trabajo, soobtienen rentas privadas de la propiedad púbre todo), a un nivel tecnológico conocido, blica y maximízan estas rentas mediante lo en vez de crearse a través de la productivique el economista polaco Jan Winiecki desdad de estos factores. El sistema es particribe como «una interferencia prolongada en dario de cálculos físicos y del trueque, y esel proceso de creación de riqueza», princitá en contra de las transacciones dineropalmente a través de los nombramientos precio multilaterales. En un sentido auténmonopolizados por el partido a todos los tico, supone una vuelta a la forma primitiva, puestos directivos («nomenklatura»). «natural» y anterior a la existencia del dineLos fines del sistema, ordenados por la ro, de llevar los negocios de todos los días. autoridad, están clasificados según su imY precisamente aquí está el problema. El portancia. Los objetivos revelados públicasistema económico socialista, a pesar de las mente (por ejemplo, la mejora del nivel de viprotestas de sus creadores, no fue diseñada) no son con frecuencia los reales. El obdo para suministrar a las personas cantidajetivo real, principal y fundamental del sisdes y calidades crecientes de bienes a pretema es la presencia del monopolio econócios que quieren y pueden ganar, ni para hamico, social y político de la minoría gobercer esto de forma eficaz; ni siquiera se prenante. Aunque no se dice públicamente con tendió que fuera así. No proviene de decisioestas palabras, este objetivo se presenta cones autónomas de individuos que buscan la mo la necesidad de mantener el papel diriforma mejor de satisfacer sus propias necesidades, tal y como ellos los ven, estando de acuerdo en transferir sus derechos de propiedad en respuesta a las oportunidades de obtener beneficios indicados por precios competitivos. El hecho es que el sistema económico socialista, concebido e impuesto desde dentro, no mejora las condiciones materiales de la gente corriente, como un resultado normal y natural de su existencia. Trata al consumidor como un demandante residual en una producción en la que no tiene voz. Fue creado e impuesto con el fin específico de preservar el monopolio de los dirigentes comunistas. Esto lo ha conseguido hasta ahora, pero a un coste cada vez mayor (y prohibitivo) y con una eficacia cada vez mayor, hasta el punto de que ni siquiera su objetivo principal se puede sostener. El sistema es premoderno porque no puede ocuparse del bienestar del consumidor. No sólo produce antiguallas (bienes anticuados), como señaló el economista chino Sun Yelang hace unos años, sino que el propio en 1987. Este resultado relativamente mo Primer McDonald en Moscú. sistema es una antigualla. desto fue atribuido en gran medida al crecimiento de Alemania Oriental, ayudado por la relación especial de este país con RFA y a las fantasías estadísticas rumanas. Los índices de crecimiento anual medio del PNB | Problemas del sistema socialista real soviético descendieron del 6 por 100 en 195055 a 2,2 por 100 en 198085 {según los El sistema económico socialista tiene mucálculos occidentales, del 4,3 al 1,5 por 100). chas desventajas que lo hacen irrelevante en La China, que adoptó cambios de mayor alel mundo moderno. El sistema es incapaz de cance hacia una economía de mercado en sacar al Tercer Mundo de su marasmo malos años ochenta, mostró algún crecimienterial, y convierte a países del Primer Munto hasta 1988. do (por ejemplo a Checoslovaquia, a Polonia y a las repúblicas bálticas) en países terPero no sólo han disminuido los índices cermundistas. del crecimiento económico en la mayoría de El sistema socialista siempre ha alardealas economías socialistas sino que han flucdo de que se pueden programar y sostener tuado como si nadie hubiera oído hablar de altos índices de crecimiento, en vez de ser la alegada superioridad de la economía pladejados a la incertidumbre y a la confusión nificada. La URSS ha sufrido una larga y prodel mercado. Así, el crecimiento no sólo sefunda depresión (15 años de estancamienría acelerado por una razón central superior, to con Brezhnev y Gorbachov) y la China exsino que sería un crecimiento pausado peperimentó un colapso de proporciones aporo continuo, sin las explosiones, saltos y sucalípticas llamado «el gran salto adelante» frimiento humano del anárquico sistema de (5860), que provocó un descenso de la pomercado. Aunque, este argumento siempre blación, reconocido oficialmente, de 135 miha fallado desde un punto de vista teórico, llones de personas en dos años (la cifra real ya no se mantiene más, ni siquiera momenes probablemente el doble). táneamente, en un sentido estadístico: por La explicación dada para la caída del ínejemplo, en Europa Oriental (incluyendo a la dice de crecimiento a largo plazo en el sisURSS) el índice medio anual de crecimiento tema es el agotamiento de las fuentes de de PIB pasó de 5,2 por 100 en 195055 a 1,4 crecimiento externo rápido (en particular trapor 100 en 198085 y a cerca del 0,6 por 100 bajo, pero también inversión de capital y bie m Bucaresl. jar salir el genio maligno del capitalismo de la botella». La preocupación de muchos economistas occidentales con índices de crecimiento comparados no tiene mucho sentido si ignora la calidad del crecimiento en el contexto socialista. El hecho es que gran parte del crecimiento de la producción socialista es inútil ya que lo que se produce no puede ser utilizado, por varias razones. Lo más corriente es que un producto no sea deseado por aquellos para los que se produce (quizá sea comprado por los consumidores debido a la ausencia de mejoras alternativas, como una especie de «sustitución forzosa», pero la producción sigue siendo ruinosa}. En muchos casos la producción es de una calidad tan mala o de un diseño tan atrasado que sólo los consumidores más desesperados la comprarán {sin embargo, tos relojes de pulsera soviéticos que parecen despertadores nes vírgenes) que estaban disponibles tras de 1900 se consumen de forma desesperala Segunda Guerra Mundial. Estos no fueron da en los ambientes modernos y adinerados sustituidos por fuentes de crecimiento intende Manhattan, aunque nadie digno de ressivo, es decir, por mejoras en los factores de peto se atrevería a llevarlos en el Arbat). productividad basados en innovación tecnológica, gerencial y del sistema. La productividad laboral de los miembros del Consejo de Asistencia Mutua Económica (CAME), Europa Oriental y la Unión So| Gasto masivo viética, es 25 partes de la de las democracias occidentales. El índice de crecimiento El derroche aumenta también cuando la de la productividad laboral pasó de un 4,8 coordinación entre productosvendedor y por 100 en 195030 a un 2,5 por 100 en 196083, factoresproducción se rompe, como ocurre como media anual, y la productividad del caa menudo en el sistema socialista. La propital ha tenido índices de crecimiento negaducción exigida carece de los factores netivo desde 1960, El crecimiento medio anual cesarios. Ambos están en sitios equivocafue de un 2,1 por 100 en 196083. (En Chedos, o permanecen en el mismo sitio porque coslovaquia el descenso medio anual fue de los medios de transporte necesarios no exisun 3,4 por 100 en 198185,3,1 por 100 en Hunten —no han sido planificados, o si lo fuegría y 2,7 por 100 en la URSS). V la caída conron, se construyeron en lugares equivocados tinúa. La productividad total de los factores o según especificaciones erróneas. El desse ha estancado prácticamente durante capilfarro tiene lugar cuando lo que se produsi 30 años. La causa de ello es la incapacice no son «bienes» sino «males»— cosas dad del sistema de generar y aplicar la inque crean más problemas que beneficios, novación tecnológica al proceso de producsobre todo degradación medioambiental. El ción, incluso la tecnología importada o rosistema socialista va unido a un modelo nobada. El fallo está en el sistema. El econocivo y desviado de industrialización centramista soviético Nikolaí Shmelyov (Noryi Mir, da en industrias extractivas y de producción junio 1987) se queja de que «la industria sode bienes, una estructura de «industrializaviética rechaza el 80 por 100 de las innovación chatarra» obsoleta y conducida en la diciones y decisiones técnicas. Nuestro nivel rección equivocada. «En 1990», dice Irena de eficacia está entre ¡os más bajos de los Dryll, un economista polaco, «la estructura países industrializados. ¿Qué nos impide de la producción será peor que hace cinco mejorar? Ante todo el miedo ideológico a dey diez años». Según otras personas, la economia socialista «o es reformada total y rasistema socialista. La falta de competencia empobrecedora no sólo es grave, sino credicalmente o se hundirá». (Jan Czekaj y S. ciente. Lo que no interesa al mundo libre, es Owsiak). sometido a trueque dentro del sistema. Sin embargo, la historia de las «reformas» de la economía socialista muestra lo difícil Durante los años 70, Polonia, Hungría, la que es cambiar el modelo y la dirección del Unión Soviética y la China hicieron muchas sistema. Está basada en una teoría econócompras en el mercado mundial, donde uno mica que garantiza la ineficacia crónica en debe pagar con dinero auténtico (dólares, la asignación de recursos. Una ética que inmarcos o francos) y no con rublos o zloties. cluye el empleo garantizado de por vida, la Escasos de dinero contante y sonante, lo piinmortalidad de la empresa, el odio a la renta dieron prestado a los bancos occidentales pero no al poder, va en contra de la eficacia. repletos de petrodólares recién reciclados, Y el sistema está pegado a una estructura iny a veces también a los gobiernos occidendustrial mal dirigida que ignora el rápido tales animados por la distensión. La idea era avance del mundo moderno hacia modelos modernizar las economías internas con tecde desarrollo. Las industrias pesadas favorenología importada. Se argumentaba que escidas por el sistema utilizan trabajo, energía ta modernización técnica ayudaría a produy materias primas con más gasto del garancir los bienes deseados en el mercado muntizado por la tecnología disponible y del utilidial, a impulsar las exportaciones de monezado por las democracias occidentales y los da fuerte y a pagar la deuda —el principal Nuevos Países industrializados como Taiy los intereses— dejando dinero de sobra wan o Corea del Sur (la China es particularpara ahorrar. mente mala en cuanto a esto, pero su econoPero la estrategia no funcionó. Aquellas A diferencia de la economía es la propia del TM en sus estadios priimportaciones que no eran bienes de conmía de mercado, el sistemarios de desarrollo, Pero las cosas no van sumo (para seguir encubriendo el desconma económico socialista mucho mejor en otras partes más desarrollatento económico) sirvieron para apuntalar la se creó deliberadamente das del sistema socialista). La URSS utiliza industria pesada mal administrada. Incluso 50 por 100 más acero por unidad de renta napara conseguir fines espeaquí, no sirvieron de mucho debido al estrancional que los EE. ÜU. Las economías del cíficos. No surge de la ingulamento de la oferta (los ordenadores no CAME consumen más del doble de materias teracción espontánea, vofuncionaron sin electricidad o cuando los primas y energía por unidad de Producto Naluntaria y competitiva de apagones están a la orden del día). cional que las democracias occidentales. En compradores y vendedoMás importante aún, la eficacia potencial el proceso de producción, emiten entre tres de la tecnología importada no fue autorizares, sino que se impone y cinco veces más dióxido de sulfuro a la atda por el sistema. Para hacer su trabajo de desde arriba por lo que se mósfera. El «record» conseguido en este temodernización la tecnología de la informaconsidera —según creenrreno por los soviéticos, europeos del Este ción debe operar en un entorno cultural de cias htstorictstas de Marxy chinos es todo menos calamitoso. libertad; no es indiferente desde un punto de una autoridad todopodevista cultural. Pero el sistema socialista, a rosa pesar de la «glasnost», se funda en la proposición de que la información es propiedad estatal privilegiada que debe ser suministraDeudas externas, subsidios internos da en pequeños bocados y convenientemenCon muy pocas excepciones, el socialiste alterada, a habitantes seleccionados que mo es incapaz de vender sus productos fuera han sido ocultados por motivos contrarrevode sus fronteras. Exporta materias primas, lucionarios posteriores. Con frecuencia la energía y algunos alimentos, como por ejemtecnología, dirigida en su origen a mejorar plo, salami e hígado de oca húngaros, y jael bienestar material de los consumidores, món polaco, como si nunca se hubiera produse usa para propósitos de «seguridad públicido la industrialización. Al sistema le resulta ca». Por ejemplo, las sofisticadas cámaras difícil competir en el mercado mundial con suministradas por Gran Bretaña a la China bienes producidos en nuevos países indusy pagadas medíante créditos de las agentrializados como Brasil o México, incluso cias multinacionales, (es decir, contribuyencuando parte de él opera bajo condiciones tes occidentales) fueron instaladas en los fade nación más favorecida. La causa de esto roles y los tejados de la plaza de Tiananmen no es el proteccionismo occidental sino el para contar el tráfico. Pero después del 4 de Además, la escasez crónica y el exceso julio de 1989 {y probablemente antes) se usade ia demanda hacen que el dinero sea casi ron para fotografiar a las personas que hainconvertible en bienes, reforzando así su blaban con extranjeros; estos «vendedores primitivismo. Se han perdido los incentivos de rumores» fueron después enviados a la del trabajo. Gorbachov, en su carta de julio cárcel. Las transmisiones por satélite de las de 1989 a los dirigentes del Grupo de los Siecadenas de televisión americanas fueron pite en París, pedía que la Unión Soviética fuerateadas por el régimen con fines similares. ra invitada a participar en la economía munEn vez de una mejora tangible en la actuadial. Pero para que esto ocurra, es necesación interna y en la competitividad internario que la URSS tenga una economía. La cional del sistema socialista, el resultado ha convertibilidad internacional del rublo resido una deuda exterior creciente —más de quiere como condición previa que el rublo 100 billones de dólares en 1989, excluyendo sea convertible internamente en bienes útila China— que con el tiempo tendrá que ser les. De lo contrario, ¿qué extranjero en sus pagada por los contribuyentes occidentales cabales querría cambiar bienes útiles por rupara evitar lo que los banqueros dicen que blos que como mucho pueden ser utilizados sería el colapso del sistema financiero interpara empapelar paredes? nacional. La práctica inconvertibilidad interna de En lugar de cerrar las industrias ineficaces, las monedas socialistas {cuyo valor nominal no competitivas y obsoletas, algo que en la se está depreciando también ahora por lo mayoría de los países equivaldría a cerrar la que se refiere a los pocos bienes útiles que mayor parte de la economía, el sistema rese pueden comprar con ellas, a pesar de la curre a los subsidios. Productores ineficaces inflación) quizá sea más intencionada de lo la China experimentó un son sacados de apuros por otros comparaque parece a simple vista. Ciertamente, por colapso de proporciones tivamente más eficaces gracias a las translo que se refiere a los bienes de consumo ferencias presupuestarías del Gobierno. apocalípticas llamado el básicos, como alimentos, vestidos, vivienda gran salto adelante» (5jMjj| y también a muchas materias primas, es el que provocó un descenso resultado de que el Gobierno ha establecide ta población, reconocido precios muy por debajo de los niveles de Escasez crónica do oficialmente» de 13S equilibrio del mercado. Esto crea automáticamente una escasez de los bienes. La esmillones de personas en El sistema económico socialista es un siscasez, a su vez, significa que la decisión sodos años {la cifra real es tema de escaseces de casi todo lo útil —no bre quién debe recibir qué ya no la realiza probablemente el doble) sólo de bienes de consumo, sino también de el consumidor mediante su voluntad de paequipo—. Los planificadores no pretenden gar el precio del mercado, ya que a precios que la principal producción del sistema sea tan bajos los bienes han desaparecido de la escasez, del mismo modo que no intenlos estantes y muchos de ellos están bajo tan producir despilfarro; pero las escaseces el mostrador. La «decisión excluyente» (es —extendidas y permanentes— son el resuldecir, quién recibirá los bienes y quién no) tado concreto de sus esfuerzos. Sin embarpasa del individuo a) Estado, ya mediante el go, aunque no del todo intencionado, la esracionamiento, ya mediante la influencia pocasez y el exceso de demanda resultante no lítica personal —comisiones al aparato que son del todo accidentales. controla los bienes, vzyatka (los ingresos), La economía de la escasez, o el «mercay otros canales culturales socialistas™. En do permanente de los vendedores», supone cualquier caso, la libre elección se reduce. un dominio insidioso de éstos. El vendedor, Ya que el dinero no sirve para comprar al fina! de la cadena de las transacciones, mucho de nada, tiene que ser tirado o ahoes el Estado; la gente corriente son comprarrado, a la espera de que llegue el día en que dores sumisos. De hecho, es una economía haya algo útil que comprar. En otras palade guerra. Ei sistema, generando tensiones bras, el ahorro personal no es voluntario, siy envidias entre las personas, favorece un no que de hecho es forzado por las circunsculto acusado de la rudeza y el mal humor tancias creadas por el sistema. En 1987, en que degrada la vida personal y social sin la Unión Soviética sólo el 27 por 100 del aportar ningún tipo de ventaja material que aumento de la renta personal nominal se dicompense. El sistema es una tragedia de rigió a compras de bienes de consumo. El costumbres y moral. te envidia de los que ganan más —incluso 73 por 100 restante se ahorró porque no había mediante métodos honrados— ha llevado a nada que comprar. Aunque es difícil dar una la virtual degradación física de una parte sigcifra precisa para el exceso de demanda, se nificativa de la población como resultado del cree que alcanza una cantidad que oscila enalcoholismo y de la pereza. La población no tre los 30 y 40 billones de dólares al año en se fía de los objetivos e intenciones declala URSS. También existe una escasez crónica radas ni de que exista la posibilidad de oren la oferta de los bienes de «lujo» como coganizar de forma racional la vida económiches y jabón. Su disponibilidad planificada es ca y social. Esto se llama alienación. El soinsuficiente en relación a su demanda bajo cialismo favorece una predisposición a la condiciones de pleno empleo y lo que existe «redistribución», que en realidad es desahues distribuido primero entre los que tienen incio. Cualquier indicio de aumento de la rifluencia y los que pueden entrar en el vasto queza personal es atribuido a haber hecho e invisible «banco de intercambio de favores». trampas en la economía nacional o haber La creación de escasez puede ser contemmaniobrado con inteligenplada también como un sustituto de la comcia en la economía sumerpetencia entre las empresas. La escasez de gida. La apatía se extienfactores de producción combinada con cuode a todo el sistema, así tas de producción ambiciosas y obligatorias como la corrupción que la crea tensiones gerenciales que sustituyen a acompaña. «La desespela competencia horizontal. Los directores de ranza» —escribe Dryll— las empresas tienen que estar alerta y apregenera cinismo y éste cosurarse para conseguir los escasos recursos rrupción, contribuyendo disponibles para poder cumplir las normas todo ello al declive posteimpuestas por autoridades administrativas rior.» Estamos siendo tessuperiores. Por otra parte, estando obligatigos de una auténtica indos a llegar a cuotas de producción inalcanversión del darwinismo sozables, dados los factores de producción cial: la decadencia compeasignados, los directores de las empresas titiva y la supervivencia de juegan con los encargados de la planificalos incapaces, ¿de qué sirción: minimizan sus capacidades y exageve la destreza, y de hecho el trabajo, cuanDesfile de moda en la capital rusa. ran sus necesidades, acumulan fuerza de do el dinero carece de valor y los costes trabajo y capital («reservas escondidas») y —del consumidor— sobre todo el tiempo generalmente despilfarran. empleado en conseguir bienes de segunda Desde otro punto de vista, la escasez geo tercera ciase aumenta cada año? (Según neralizada y permanente hace que a los proun informe polaco, el tiempo medio utilizaductores les resulte fácil «vender» cosas. do por un ama de casa en hacer cola pasó Los compradores tienen una capacidad de de 63 minutos al día en 1963 a 98 minutos negociación mínima, y por ello es sencillo en 1976, un coste real al que hay que añadir venderles la basura producida. Los directoel coste de los productos si es que hay prores de las empresas carecen de incentivos ductos cuando uno llega al primer puesto de para innovar o para cuidar la calidad de sus la cola). Chamstwo —o mal humor— se ha productos. En la lucha por conseguir bienes convertido en la norma de la conversación —cualquier tipo de bienes— se ignoran los social. ¿A qué se deben los problemas del errores de la planificación, la incompetencia sistema? de la dirección y la autoindulgencia, y esHay varias razones por las que el sistema tos fallos no se castigan hasta que se progenera problemas que harán que estalle con duzca la siguiente purga política. eí tiempo. 1.—Error intelectual e imposibilidad práctica de planificar el sistema. Hay algunos que argumentan que el intenTrabajo y consumo to de diseñar un orden complejo, espontáneo y que se sostenga por sí solo es erróSegún Shmelyov, la apatía masiva, la inneo desde un punto de vista teórico e impodiferencia, el robo, la falta de respeto por la sible de llevara la práctica. La distinción es honradez laboral, unido todo ello a una fuermucho «trabajo social» que se haya empleaimportante, puesto que la impractibílidad de do en ellos. Los precios socialistas calculala planificación central, si sólo fuera un prodos ex ante por la autoridad central «desinblema de utensilios y métodos, podría ser forman a los compradores y vendedores y superada cuando se desarrollasen mejores hacen que los resultados financieros de una técnicas. Pero la carga del error teórico, de empresa y sus cálculos económicos no tenser éste cierto, condenaría al fracaso a togan sentido y sean engañosos» (Bous). La do el proceso planificador. A comienzos de rentabilidad relativa, bajo estas circunstanlos años veinte en Rusia, antes de que Stacias, no indica ni remotamente la utilidad solin llevara a cabo (a planificación central, cial relativa de diferentes modos de acción, B.D. Brutkus dijo que la vida económica no siendo un reflejo de precios distorsionados. El sistema es anárquico y subóptimo. podía ser planificada, del mismo modo que 3.—Incentivos desvirtuados y el problema ningún otro proceso evolutivo podía planeardel indicador. se de antemano. Según F.A. Hayek (The fatal concept: the error of socialism, 1988), el El sistema de mercado establece un vínsocialismo se basa en premisas falsas y poculo directo y claro entre la eficacia del factor actuación y el factor recompensa. La ne en peligro el nivel de vida y la propia vida constelación de los precios de mercado dide una gran parte de la población existence a los agentes económicos cuáles son las te. Alee Nove (El sistema económico sociacombinaciones óptimas de recursos. El prolista, 1980) cita una estimación que señala ductor ineficaz sale del mercado porque que para preparar un plan preciso e integraquiebra; los otros obtienen recompensas. do de la oferta material y técnica (tabla inEsta es la única condición que debe ser saputoutput) sólo para Ucrania durante un año tisfecha mediante acciones maximizadas de se necesitaría el trabajo de toda la población los agentes, dentro de parámetros expresaEl sistema socialista, a mundial durante 10 millones de años. Y uno dos en precios ofertademanda flexibles. pesar de la «glasnost», se debe añadir que una vez elaborado el plan El sistema socialista rompe este vínculo funda en la proposición de quedaría obsoleto. Quizás se podría reducir vital entre la actuación eficaz y la recompenque la información es proel tiempo a cinco millones de años con mosa. Determina a priori qué actividades son piedad estatal privilegiasocialmente necesarias y cuáles deben ser delos matemáticos y ordenadores mejores. da que debe ser suminismantenidas con independencia de su cos2—Valoración incompleta. te. Los trabajadores, directores de empresa trada en pequeños bocaEl sistema socialista carece de un mecay otros maximízan su actuación, pero dendos y convenientemente nismo de valoración que indique de forma tro de parámetros «equivocados» y subóptiautomática, rápida y precisa a los que decialterada, a habitantes semos. El resultado es que el mismo sentido den qué es necesario hacer en la economía, leccionados que han sido y el significado del valor del trabajo se pierla mejor forma de hacerlo. Carece de un sisocultados por motivos de. Muchos trabajadores maximizan matar tema racional de precios que indiquen los contrarrevolucionarios el tiempo y las empresas maximizan las pércostes marginales de los bienes a los proposteriores. Con frecuendidas financieras. ductores, y a los consumidores los valores cia la tecnología, dirigida El problema radica, esencialmente, en un marginales en el sistema, incluidos los plaen su origen a mejorar el error teórico. En sus manifestaciones diarias nificadores... En el sistema socialista, los bienestar material de los es un problema de «indicadores de éxito» bienes que hay que producir por imperativo consumidores, se usa paperversos. Esta situación no es desconocide los planificadores son valorables por dera propósitos de «segurida en partes del sistema de mercado sujefinición calculándose su valor ex ante por tas a regulación administrativa. Por ejemplo, los planificadores y expresado en precios dad pública en Tammany Hall, Nueva York, a los oficiaestablecidos por la autoridad central sin les de justicia que investigan los casos de considerar si los bienes sirven a un propómuertes violentas se les paga por cada cuersito útil o si terminarán en un montón de po. Por ello, cuando encuentran un cadáver chatarra. Ya que el pleno empleo es uno de en el East River hacen un certificado de delos imperativos de la ética socialista, se sefunción y lanzan de nuevo el cuerpo al río guirán produciendo y valorando bienes sin para volver a utilizarlo. El socialismo extiendemanda para evitar que la gente pierda su de este tipo de comportamiento a todo el empleo. Por el contrario, en un sistema de sistema. Durante mucho tiempo se recommercado no se determina el valor de los biepensaba a los hospitales soviéticos por las nes hasta que éstos son vendidos a consumidores no coaccionados. Los bienes que no tienen compradores carecen de valor, por curaciones efectuadas. Por ello no admitían bién gracias al instructivo ejemplo negativo de las economías planificadas que han ina nadie que estuviese gravemente enfermo.V tentado hacer cambios en el sistema. Pero se pueden encontrar innumerables ejemplos hay que mencionar dos razones de su frade este tipo de comportamiento. caso. La primera es que la planificación central y el sistema de mercado son incompatibles; de hecho se excluyen mutuamente, tanto desde un punto de vista filosófico co| ¿Qué hay que hacer? mo institucional. Los precios no pueden ser rígidos y flexibles ex ante y ex past al misLa respuesta es sencilla y eficaz, pero inamo tiempo. Las transacciones no pueden ser ceptable para los encargados del sistema y a la vez horizontalvoluntarias y verticaloblipara sus acólitos, que se benefician de la sigatorias. la libertad económica es incompatuación actual de irracionalidad generalizatible con el control central de todo lo que da. muestra el más ligero indicio de actuar seLa solución al problema económico del gún su voluntad. Y la segunda razón es que socialismo es deshacerse de la planificación para abastecer eficazmente la demanda de administrativa centralizada totalmente, sin los consumidores, el sistema de mercado excepciones ni cualificaciones. Este es el necesita tener un cierto cuerpo claramente primer paso. El socialismo no puede curardominante, consistente e integrado de insse, tiene que rechazarse. El segundo paso tituciones, y no un mosaico de pequeñas es adoptar todo el sistema de mercado, no partes del mercado sin relación alguna, mezpartes de él. (Cómo hacerlo es otra historia). cladas con residuos de los mecanismos de No existe una solución de compromiso. He la planificación. Por ejemplo, el sistema de defendido durante muchos años esto y esmercado necesita tener un mercado libre patoy contento de ver que economistas sociaEn vez de una mejora tanra los bienes y otro también libre para los listas desilusionados se están aproximando gible en la actuación interfactores, no uno sin el otro (como se ha ina esta idea, si no a raudales, al menos en na y en la competitividad tentado hacer en China). un número respetable. El mercado es el úniinternacional del sistema co sistema económico moderno no coactiLas consecuencias desastrosas del sosocialista, el resultado ha vo y centrado en la demanda. Para que tencialismo en el bienestar moral y material sido una deuda exterior ga éxito ha de aceptarse en su totalidad, cohan alcanzado unas dimensiones tan crícreciente —más de 100 mo un conjunto integrado y consistente, con ticas que amenazan con provocar una conpropiedad privada y todo y con su cultura libillones de dólares en vulsión social masiva en varios países soberal característica, incluyendo una cultura cialistas, La Unión Soviética, la China y Po1989, excluyendo ía Chipolítica que defienda la democracia y se lonia son candidatos al levantamiento rena— que con el tiempo oponga a la política totalitaria. Las construcvolucionario. Algunos miembros de la clatendrá que ser pagada por ciones intermedias son juegos de salón acase gobernante {entre ellos Gorbachov) palos contribuyentes occidémicos, inteligentes pero equivocados en recen haber entendido esto. Otros, como los dentales para evitar lo los hechos y en la lógica, sin significado pogerontócratas de Pekín, no. Los que lo han que los banqueros dicen sitivo práctico. Se pueden suavizar los ascomprendido, han puesto en marcha una seque seria el colapso del pectos más duros de los principios operatirie de reformas: sin embargo, éstas no van sistema financiero intervos del sistema de mercado, y corregir sus muy lejos. nacional errores medíante la intervención apropiada Hasta que no se tome la decisión de susde gobiernos elegidos democráticamente; tituir por medios pacíficos el socialismo por pero esta intervención no debe ser de una el sistema de mercado, esta solución {la únimagnitud tal que haga que aquellos princica) se impondrá por la acción revolucionapios no sean operativos y que los errores del ria de un grupo de personas cuya paciencia mercado sean sustituidos por los errores del está llegando a un limite. • Gobierno. El proceso al socialismo de mercado, merJan S. Prybyla es profesor de Economía en la Unicado socialista, autogestión u otras solucioversidad Estatal de Pennsylvania. Su último libro, nes «híbridas» dadas a los problemas de la Mercado y Planificación Bajo el Socialismo: el Páplanificación central socialista no puede hajaro en la Jaula, ha sido publicado por ta Hoover cerse aquí por simples razones de espacio. ínstitution Press. Es autor efe dos libros sobre la economía china. Ya se ha hecho en muchas ocasiones y tam